2020-7-4

羅馬書3:1-31

使徒保羅在第一、二章裡針對猶太人的「民族優越感」指出,猶太人仗恃律法論斷別人,所行卻與別人無異;指著律法誇口,卻干犯律法;徒有律法的儀文,割禮就算不得什麼。這樣看來,猶太人似乎一無長處。
本章一開始,使徒保羅接著就說,猶太的長處是「神的聖言交託他們」。
(先提一事,保羅書信常有「第一」,卻沒有「第二、第三」,所以第一的意思是「最重要的」。)

神的聖言,就是指著神的律法,就是神的話語、律例典章誡命、先知信息,就是聖經真理,這是神獨獨藉著猶太人向普世的啟示。猶太人當然可以以此為榮,但不代表猶太人因為有律法就可以稱義。
關於神的聖言,v.3「即便有不信的,這有何妨呢?難道他們的不信就廢掉神的信麼?」意思就是神的真實存在並不在乎人的信與不信,遵行與不遵行。

保羅又引舊約聖經指出,v.10-18猶太人多行不義,不比外邦人強,「猶太人與希臘人都在罪惡之下。」又說,v.19「我們曉得律法上的話都是對律法以下之人說的,好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神審判之下。」
律法本是叫人知罪,律法的功用或目的,是讓人遵行以避免犯罪,讓人從內心裡遵行而能合於神的心意。律法的本身並不能拯救人,律法的本身並沒有救恩,律法的本身並不能使人稱義。

於此,使徒保羅論到「因信稱義」的救恩之道,乃是v.22「神的義,因信耶穌基督加給一切相信的人……。」
v.23「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀」,而罪的工價乃是死。
那麼罪要如何除去呢?罪要如何才能得赦免呢?該如何贖罪呢?
使徒保羅提到了v.27「立功之法」,這是普世各種宗教、道德論述、哲學思想,都有的「將功抵罪」思想,都有的「積德贖罪」思想,而且大行其道。
聽似頗有道理,其實適得其反,因為應當要從人的動機論行為的本意。我的善行義舉的目的,是在為我自己,或我的家人累積功德,而換取福報,這樣,我的善行義舉是在圖利我自己,或我的家人。這樣的善行義舉就算不得善了,因為本意是在利己而不是利他的。
使徒保羅否定了這立功之法能使人得救贖,他教導我們唯有「信主之法」才是有效的,才是「因信稱義」的救恩。

什麼是「信主之法」?
v.25「神設立耶穌作挽回祭,是憑著耶穌的血,藉著人的信,要顯明神的義;」v.24「如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖,就白白地稱義。」
這正是保羅在第一章所寫的,這福音本是神的大能,要救一切相信的;這福音是神所應許的,是神的兒子耶穌基督,從死裏復活而成就的救贖恩典。

因信稱義,蒙耶穌基督救恩,罪得赦免的人是否就可以廢了律法,不需要遵行律法了?「斷乎不是!更是堅固律法。」v.31
因為蒙恩得救、生命更新的基督徒,應當是從內心裡渴慕主的真道,明白神的旨意,有聖靈內住,有神的話語(聖經)引導,使我們的生命活出神的心意。
主啊,感謝您,因著耶穌基督的救贖,使我得救,又賜給我新生命。我知道這是一生之久的生命之道,是要努力一生的;但我是軟弱的,我需要主耶穌基督加給我渴慕主道的心,加給我力量,幫助我奔走天路。感謝讚美主,阿們。 —- Solomon Liu

2020-7-3

Romans 2:1-29

God’s Righteous Judgment

The first word of this chapter is “Therefore”, which means that in order to understand this chapter and who Paul is addressing, you need to read it in the context of Romans 1. In Chapter 1, Paul describes how God reveals His wrath to ungodly men. Here, in Chapter 2, Paul reminds us that we have no excuse to judge others or the unrighteous men described in the last chapter (verse 1).

Not only is judging others wrong, but “in passing judgment on another you condemn yourself” (verse 2). We should not be prideful and judge other people especially if we practice the same unrighteous actions.

V3-5 Many people do not understand that the message of the church should not just be about God’s love, but also about God’s righteous judgment. Once we become Christians, many of us believe that the love of God will excuse all our actions. However, this statement does not accurately embody the full intention of God’s forgiveness – that it is meant to lead us to repent for our actions so that we can set aside our old self and become a new creation. Believing that God’s love gives you a free pass to do anything will only lead you to experience His wrath.

In verses 6-11, Paul makes it very easy for us to understand God’s judgment by presenting a stark contrast between righteous vs. unrighteous. Those who “seek for glory and honor and immortality” will receive eternal life, while those who “are self-seeking and do not obey the truth but obey unrighteousness” will face wrath and fury (verse 7 -8).

God’s Judgment and the Law

What is the human conscience? According to Romans 2:15 a person’s conscience is the law that is written on our hearts, revealed to us by God. Paul reminds us that having the law and knowing it is not enough to be justified in the eyes of God if we haven’t actually kept the law. Even those who do not have the law, are able to follow it because of the conscience written on their hearts (verse 14-15).

Again, Paul continues to emphasize the idea that we should practice what we preach so as not to tarnish the name of God by acting as hypocrites (verse 17-24).

In verses 25-29, Paul reminds us of the irrelevance of outward circumcision. The Jews prided themselves for the physical circumcision that set them apart from others. However, Paul says that a physical circumcision is meaningless while a spiritual circumcision of the heart is what truly sets us apart and transforms us to become more Christ-like.

Galatians 6:15 says “For neither circumcision counts for anything, nor uncircumcision, but a new creation.”            —- Cecilia Yip

2020-7-2

罗马书1:1-32

罗马书的作者使徒保罗是一位福音的使者,罗马书是对耶稣基督的福音完整的系统论述。这是一封写给罗马教会的书信,书信循当时的习惯,由发信人作自我介绍,并且问收信人的安。在原文文法上,第一节到第六节构成一个复合句子,除了在第一节他简单扼要地介绍自己的身份,是“奉召为使徒,特派传神的福音”的“耶稣基督的奴隶”(注“奴隶”,原文doulos,和合本译作“仆人”),他用第二节到第六节去说明甚么是福音。从古时候的先知预言,至使徒所有传讲,福音的源头毫无例外地指向神的儿子(3,4)。他介绍的重点不是自己,而是福音的起头耶稣基督。

保罗先是称赞说,罗马教会的“信德传遍了天下”。(8;所谓信德,说白了就是“信”,faith)保罗并不是在说客套话。要明白为何保罗盛赞罗马教会的信德,我们要看清楚当时当地的社会环境。

  • 二千年前,罗马是西方世界首领(拉丁文唤作Caput Mundi),影响广及天下,万国仰望的文明的中心。傲慢的罗马人视非罗马人通通为蛮夷,由此,耶稣基督是没有教化的化外人。
  • 如二千年后的今天一般,多数人也不把教会所传的福音看成是福音。甚么胡说八道?这“福音的起头”(可1:1)是一个被钉十架叫作耶稣的犹太木匠。罗马人不喜欢犹太人。罗马人征服了他们并占领了犹大地,并且引进了十字架这刑具,专门用来对付怙恶不悛颠覆罗马政权的罪犯。为何要信这犹太死囚引进的“福音”?
  • 罗马帝国有的是能言善辩、口若悬河的能人辩士,多的是满腹经纶的哲学家和林林总总的哲理学说,谁稀罕这些基督徒那愚拙(林前1:21)的道理?。
  • 当时的希(腊)罗(马)文明对基督徒有一个特别的称号:无神论者(atheist),不是因为基督徒不敬拜神,而是因为他们拒绝敬拜除了耶稣基督之外所有希罗文化的满天神佛。对罗马人来说,他们并不介意基督徒把他们所敬拜的真神混杂到罗马人摆地摊般的偶像中加上一个。但这些基督徒的敬拜是如此专注、排外、狭隘、执着,人们奇怪,那些笨蛋基督徒们只敬拜那位把自己的独生子送到十字架上钉死的神。
  • 除此,罗马人还称基督徒为“食人族”。那是因为基督徒守主餐的主题:基督的肉和血。

今天,在社会的敌视中,我们是否可以靠着基督让“信德传遍了天下”?

在这样环境中,罗马教会在神的恩典中排众而出,在信德中坚立,这足以叫还没到过罗马的保罗“为你们众人感谢我的神”。保罗知道教会存在许多问题,急需真理牧养,所以保罗急切地说,“不住地提到你们,在祷告之间,常常恳求,或者照神的旨意,终能得平坦的道路往你们那里去。因为我切切地想见你们,要把些属灵的恩赐分给你们,使你们可以坚固。”(9-11)年幼的罗马教会应当在真理中不断成长,这是圣灵感动保罗,写出这部集罪论、人论、救赎论、神论、基督论、圣灵论、教会论、启示论,甚至末日论诸原理于一身的万古异卉罗马书的原因。读下去从第四章开始,我们可以看见“人心里相信,就可以称义”(10:10),是基督教信仰核心。因为神所赐的信心如一颗种子,可以叫我们因着“认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”(弗4:13)在这过程中,神不断地炼净教会,让教会除掉诸多的属世界的酵,在恩典中预备好自己作基督的新妇。

传福音通常的概念,是领未信的人归主。这没有错,但不够全面。耶稣基督赐下福音,不仅是为不信的人,也为信的人。罗马书完全是为这一全方位的目的而作。请留意第15节,保罗强调说,他“情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。”从广义和救恩的角度上看,罗马书当然也为全罗马乃至全世界普罗大众而作,但这封信的目标读者“你们在罗马的人”,专指罗马教会(7)而不是罗马居民。因此,教会也需要福音!福音是神全方位的大能,是一个完整的package,能叫刚硬的人心软化归主,也能叫人信主后在真理中成长,成为世上的盐和光。

神学家John Stott说,16节是罗马书的核心信息:“我不以福音为耻。这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希利尼人。”福音,原文是好消息,如果有人以好消息为耻,那真是奇哉怪也。设想如果明天早上CDC宣告说:COVID-19的预防疫苗已经研发成功并且以每天一千万剂的速度开始量产,谁都会奔走相告,不会以这好消息“为耻”。而基督的福音,更要把罪人从走向永久灭亡的绝症中拯救出来,“叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)没有比这更好的消息了。为什么人,“无论是希利尼人,化外人,聪明人,愚拙人”(14),都需要福音呢?原来,作为罪人,他们面临的,是神的忿怒。罗马书的内容,从18节展开。以下列举罗马书的四个主题,完美地阐述了主耶稣基督的救恩与神在永恒里的旨意。

  • 神的忿怒:1,2章到3:20
  • 神救赎的恩典:3:21到第8章
  • 神的计划:9,10,11章
  • 神的旨意:12章到结尾

注意,1:24, 26, 28,和合本出现三次“任凭”,这词汇有被动、无奈的成分,似乎是神面对人胡作非为,一而再、再而三地感到无计可施,那就由他们胡为罢了。但根据原文中,“任凭”paradidomi ­译成“交给”更贴切,因为“交给”反映了神对付罪的主动和决定。“他们既然故意不认识神,神就任凭(把他们交给)邪僻的心行那些不合理的事。”(28)让罪人自食其果。

附:v1-6 原文复合句结构,可以更清楚地看见,保罗强调耶稣基督是福音的起头和中心。
—- David Yip

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2020-7-1

列王紀下25:1-30

列王紀下25章,是列王紀上下卷的結束,不但是以色列分裂王國時期的結束,而是整個王國時期的結束,更應該說是上帝選民在地上國家的滅亡。

本章記載了當西底家作猶大王第九年的時候背叛了巴比倫王,巴比倫王尼布甲尼撒第三度揮軍進攻耶路撒冷,城破,猶大王與軍民出逃被捕;巴比倫護衛長尼布撒拉旦燒燬了聖殿,劫掠了聖殿裡所有的金銀以及銅製器皿,並擄走所有猶大人到巴比倫,這是史稱的第三次被擄,從此不再有以色列或猶大的國家存在。
整個歷史過程,全都在先知信息中所預言的,那是神聖潔而公義的審判;然而,神憐憫自己的百姓,卻也藉著先知宣告了拯救,以及以色列國度的復興。

以色列/猶大滅亡後,淪為君主國巴比倫、波斯、希臘、羅馬等帝國的一個省,設有省長,羅馬時期稱為分封的王,仍然還能保有猶太人的宗教、文化的自治。直到第七世紀西元610年伊斯蘭教創教,迅速發展,阿拉伯帝國興起,稱霸中亞,奪取耶路撒冷,成為伊斯蘭教勢力範圍,又在聖殿原址建造清真寺,基督教與猶太教完全不能立足存在。其後雖然有幾個世紀的十字軍東征,至終也不能挽回。


以色列民(國)歷經2500年的亡國,四海漂泊,多次遭遇滅族的大屠殺,竟然在1948年5月14日回到迦南地復國了。神的權能作為何等奇妙,神的應許必然成就。

《列王紀上下》是以色列的編年史,被稱之為「申命記式歷史」,編史的原則是根據申命記──當遵行神的律法,對每一位王,不論是北國或南國的王,都是以是否「行耶和華眼中看為正的事」,是否「效法他祖大衛一切所行的」作為評論。
北國從耶羅波安造金牛犢起,至何細亞,共19位王,全都拜偶像,為惡。
南國從羅波安起至西底家,共19位王都是猶大支派大衛的後裔,(另有亞他利雅女王篡位,不是大衛後裔。)只有8位被稱為「行耶和華眼中看為正的事」的好王。
至於另一卷與列王紀平行的歷史書《歷代志上下》,不但是「申命記式歷史」,而且只記載神應許的國度──猶大支派,大衛後裔,神選民的國度。

有一問:神為什麼讓自己選民的國度被滅亡?
以色列立國:撒上8:5-9,……現在求你為我們立一個王治理我們,像列國一樣。……耶和華對撒母耳說:「百姓向你說的一切話,你只管依從;因為他們不是厭棄你,乃是厭棄我,不要我作他們的王。……」

以色列分裂:王上11:9, 10,耶和華向所羅門發怒,因為他的心偏離向他兩次顯現的耶和華以色列的神。耶和華曾吩咐他不可隨從別神,他卻沒有遵守耶和華所吩咐的

北國以色列亡國:王下17:7, 8,這是因以色列人……去敬畏別神,隨從耶和華在他們面前所趕出外邦人的風俗和以色列諸王所立的條規。

南國猶大亡國:王下24:3,這禍臨到猶大人,誠然是耶和華所命的,要將他們從自己面前趕出,是因瑪拿西所犯的一切罪。(拜偶像假神)

──不是神讓神選民的國家滅亡,是神選民毀滅了自己的國家。
──神不會讓自己的選民(基督徒)滅亡,除非是基督徒悖離神,自己選擇滅亡。

主啊,我感謝您,是您親自揀選了我,讓我可以得著您獨生愛子耶穌基督在十字架上成就的救恩,代贖了我的罪債,赦免了我的罪過,又賜給我新生命,使我進入您的國度,成為您的兒女,承受永生。
在歷史中看見您的選民不能堅守您的真道,而步向滅亡,何等可悲,何等可怕。
我祈求您的憐憫與保守,聖靈內住我心,保守我、警惕我、引導我、扶持我,讓我一生緊緊跟隨您,不偏離您的真道,感謝讚美主,奉主耶穌基督的名,阿們。          —- Solomon Liu

後記:
耶路撒冷聖殿被毀、被掠奪一空,那麼約櫃呢?
列王時期只有兩次記載約櫃,第一次是所羅門王建造聖殿,把約櫃迎進聖殿的至聖所,第二次是猶大約西亞王(歷代志下35:3)吩咐要在聖殿裡安置約櫃。此後聖經再沒有記載約櫃,沒有人知道約櫃的下落。雖然有許多傳言,都未能證實,不能確認約櫃何在?
啟示錄15章5節說「在天上那存法櫃的殿開了」,這是中文譯本,希臘原文「法櫃」的字義是「見證的會幕」the tabernacle of the Testimony。
感謝神,我們可以這樣看,是神把約櫃收藏起來,讓後世神的選民/基督徒,單純的敬拜那位無所不在、無時不在的獨一真神,而不是以有形體的約櫃為敬拜的中心。

2020-6-30

列王纪下 24:1-20

列王纪下24章讲了约雅敬、约雅斤和西底家三位王在位时南国犹大的没落状况。

列王纪下 24:1-7记载了约雅敬年间,因着巴比伦国日渐强大,约雅敬王本着抱着大树好乘凉的想法,又一方面想摆脱埃及法老的辖制,服侍了巴比伦王三年,后来可能是觉得这棵大树也没给他们什么好处,就起来背叛,但谁成想偷鸡不成蚀把米,耶和华神兴起迦勒底军、亚兰军、摩押军和亚们人来攻击约敬雅,这便使原本就衰败的犹大国雪上加霜,这也应证了耶和华神籍祂仆人众先知所说的【这祸临到犹大人,诚然是耶和华所命的。要将他们从自己面前赶出,是因为玛拿西所犯的一切罪,又因他留无辜人的血,充满了耶路撒冷。耶和华绝不肯赦免。(列王纪下24:3-4)】

约雅敬死后,他的儿子约雅斤接续他做王,在国家如此岌岌可危的情况下,他仍然一意孤行不向神悔改,不寻求神,效法他父亲一切所行的,真所谓是有其父必有其子,上梁不正下梁歪,在面对巴比伦王尼布甲尼撒围困时,他选择了弃城投降,使得巴比伦王将耶和华殿和王宫的宝物都拿去了,城中的百姓除了极贫穷的以外都被掳走了,我想身为一国之王,虽然只有3个月,当看到自己的国家、子民被外敌如此蹂躏和践踏时,没什么比这个更加觉得羞辱和不幸吧,但遭到如此下场的根源是因为玛拿西所犯的一切罪,又因为他留无辜人的血,充满了耶路撒冷,耶和华决不肯赦免,若不神的允许,巴比伦也不会如此强大,巴比伦就像是神怒气的棍一样,是用来管教以色列民的,因为神的话,从不落空!

继约雅斤从耶路撒冷掳到巴比伦后,巴比伦王立了约雅斤的叔叔玛探雅为王,改名为西底家,这位傀儡王依然行耶和华眼中为恶的事,依然使国家处在危难之中。

列王纪上、下读到这里,让我深深地感受到一个国家和民族的兴亡完全取决于这个国家的君主和百姓是否敬畏神,遵守神的诫命、律例、典章,而一个王的好与坏,并不是看他有什么丰功伟绩,也不是看他有多么骁勇善战,乃是看他是否由心出发行耶和华神眼中看为正的事还是恶的事,是不是凡事求问神,凡事依靠仰望神,当一国之王和百姓敬畏神,遵守神的律例典章时,神的祝福就会来临。反之,当他们背弃远离神,硬着颈项不听神的教诲时,祸患就来了。今天的我们可能不能成为一个国家的领导人,但我们可以为执政者祷告,求神为我们预备一位敬虔的人来管理整个国家,求神让圣灵带领执政者,让他为整个国家做出合神心意的决定。今天的我们要紧紧抓住神借着主耶稣基督给我们祝福,保守我们的心,清洁我们的心,遵行神的道,过圣洁的生活。不要依靠势力,不要依靠自己的才能,要单单的定睛仰望爱我们的神。

慈爱的天父,求您教导我常存敬畏顺服的心,顺服您的话语,遵行您的心意,求您教导我常存谦卑受教的心,让我能读懂、明白您的话语,在您的话语中让我的灵里充满,愿我能做那散在好地上的种子,越来越结实,强壮,结出圣灵的果子。谢谢您天父爸爸,以上祷告是奉主耶稣的名求,阿们! —- Xin Jin

2020-6-29

诗篇 84:1-12

与这一卷相关的诗歌有许多,从我开始读第一节的时候,脑中就开始自动循环以这一诗篇为歌词的诗歌。这首诗篇把诗人对万军之耶和华,对神的居所(即神同在的象征),无限的渴慕表达地如此恳切。各类译本也都用许多“感叹号”来表达原文中所描写的深刻感情。今天的我,对神有那么深的渴慕与思念吗?对神的同在有那么在乎吗?在乎到要用许多感叹号才能表达,在乎到要大声歌唱才能抒发,在乎到心肠和肉体都按耐不住里面的赞美!今天的我,与神的关系,到底如何呢?

列王紀下23:1-37

读完这一章,心情很复杂,在做了那么多合神心意的好事后,约西亚王就这么死了,他的后代竟然依旧回到犯罪作恶的老路去带领全国百姓得罪神。不禁感叹,这终究是一个悖逆的世代!从23章1至14节来看,神的百姓在这片土地上行邪淫,在耶和华殿里都设有娈童的屋子,偶像和假神多得与不信神的外邦人毫无区别,摩洛,巴力,亚舍拉,天上万象,亚斯她录,米勒公,各处都有给这些可憎之像的祭坛,光是描述如何废弃污秽这些祭坛,约西亚王就费了许多功夫。这一切足见邪淫和恶行已经遍布了全国各地,约西亚王已经尽力而为,但拜偶像行邪淫的毒已入骨,神的公义和怒气必要猛烈地行在这片已经污秽了的土地上。联系前一章中女先知户勒大的预言,心中开始有一些释然,世代虽然败坏,神却仍然掌权。诚然祂是慈爱的神,但祂更是公义的神。根据前文女先知的预言,整一个23章更像是预言被一一应验的过程。

约西亚王的结局在人看来可能是枉死,但是在神的眼中是对爱祂的约西亚王的一种保护和祝福,使他不至亲眼看见灾祸临到,得以平安入土。圣经也用极高的评语来为约西亚王的一生做总结,“在约西亚以前,没有王像他尽心,尽性,尽力地归向耶和华,遵行摩西的一切律法;在他以后,也没有兴起一个王像他”真正是前无古人后无来者的千古美名。在当时那样的世代中,约西亚算是一位逆流而行的掌权者,肃清这么多偶像,要得罪千万宗教势力和背后借此谋财之人的利益,然而,至始至终约西亚王所考虑的只有一件事,就是如何才能讨神喜悦,不计代价。这份对神律法的敬畏,对神的忠心,值得每一个爱神的人去思想以及学习。

祷告:慈爱的天父,谢谢祢让孩子们看到可拉的后裔们以及约西亚王那样渴慕祢敬畏祢的生命。很多时候孩子们在每天的忙碌中变得麻木,求祢藉着你的话让孩子们保持警醒的心,对你每天都有说不出的渴慕,渴慕祢的同在,渴慕敬拜祢,渴慕赞美祢,渴慕一个更讨你喜悦的生命,祷告是奉耶稣基督圣名,阿门。            —- Lois Ling

2020-6-27

列王纪下22:1-20

光阴荏苒,是为“去如白驹过隙”者。民谣云,“中国出了个谁谁谁”;在公元前六百多年的加利利湖边上,犹大出了个儿童王,“约西亚登基的时候年八岁”。(1)

中华传统,儿皇帝是贬义词。当中最被历代诟病的,是五代十国时期一个叫石敬瑭的活宝。他向契丹自称“儿皇帝”并有割让领土燕云十六州的光辉事迹。清朝最后一帝宣统,听说是如假包换的儿皇帝,三岁登极,逊位后,风云际会,帝瘾未酬,又再混了个满洲国皇帝,其实是小鬼子的儿皇帝。

但犹大国如假包换的小儿皇帝约西亚“在耶路撒冷作王三十一年”,(屈指为公元前640-609年按中华年表,适逢“无义战”的春秋时期。)在神的恩眷下,从儿童王到成人王,他却是一位极为出色的王。请问:勤劳勇敢的中华,怎么又出不来个像样的儿皇帝呢?回答:敬畏神和不认识神的国,优劣立判,不因年岁定高下。看圣经的记载:

  •          “约西亚行耶和华眼中看为正的事,行他祖大卫一切所行的,不偏左右。”(2)在王下并代下之中(34:2),两书卷关于约西亚王的记录,文士下笔伊始,对约西亚王生平,就是这考语。根据“圣经都是神所默示的”这一万古逻辑,这考语来自神的灵。善哉,约西亚王。
  •          八岁登基,小孩子大概还少不更事,但八年后,年十六,“尚且年幼,就寻求他祖大卫的神。”华人文化有护犊子的德性,近代华人更是把孩子“含在嘴里怕化了,顶在头上怕歪了”。但犹太传统,女孩12,男丁13,便要行成年礼(希伯来文唤作bar and bat mitzvah)。成年前,父母对子女的行为负责。但成人礼之后,儿童需要自己承担责任了,并可以参与犹太社区生活的所有领域。
  •          约西亚王在成年礼后三年开始寻求神。再过四年,他灵命完全成熟,于是毅然奋起为神征战,大刀阔斧“洁净犹大和耶路撒冷,除掉丘坛,木偶,雕刻的像,和铸造的像。众人在他面前拆毁巴力的坛,砍断坛上高高的日像,又把木偶和雕刻的像,并铸造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的坟上,将他们祭司的骸骨烧在坛上,洁净了犹大和耶路撒冷。又在玛拿西,以法莲,西缅,拿弗他利各城,和四围破坏之处,都这样行。又拆毁祭坛,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍断以色列遍地所有的日像”(代下34:3-7),在犹大全境把假神假先知们撵了个鸡飞狗走。
  •          约西亚王的敬虔被神纪念。在他治下,发生了一件天大的事:找到律法书。“大祭司希勒家对书记沙番说,我在耶和华殿里得了律法书。希勒家将书递给沙番,沙番就看了……书记沙番又对王说,祭司希勒家递给我一卷书。沙番就在王面前读那书。王听见律法书上的话,便撕裂衣服”。(8, 10, 11)久违了,律法书,从先知撒母耳的年代以降,神晓谕约书亚说,“不可离开你的口,总要昼夜思想”的律法,一千多年来被投闲置散束之高阁,然后终于在约西亚王朝喷薄而出。今天,圣经是世上第一畅销书,但却未必是第一部被昼夜拜读、思想的书。我们自问,是昼夜思想圣经真理,还是已经把圣经束之高阁好些日子了?
  •          这卷“教训,督责,使人归正,教导人学义”的律法,让王恍然大悟。王“吩咐祭司希勒家与沙番的儿子亚希甘,米该亚的儿子亚革波,书记沙番和王的臣仆亚撒雅,说,你们去为我,为民,为犹大众人,以这书上的话求问耶和华。因为我们列祖没有听从这书上的言语,没有遵着书上所吩咐我们的去行,耶和华就向我们大发烈怒。”(12, 13)他雷厉风行,以国王身份“站在他的地位上,在耶和华面前立约,要尽心尽性地顺从耶和华,遵守他的诫命,法度,律例,成就这书上所记的约言。”(代下34:31)因着他的虔敬,神应许他“平平安安地归到坟墓到你列祖那里。我要降与这地的一切灾祸,你也不至亲眼看见。”(20)犹大国祚也得以延续。这时,北国以色列灰飞烟灭,已经“商女不知亡国恨”逾一百年了。神是信实的,他的应许坚立。“以耶和华为神的,那国是有福的。他所拣选为自己产业的,那民是有福的。”(诗33:12)

但敬虔如约西亚王,也有他的瑕疵。埃及王率兵要与“埃及王法老尼哥上到伯拉河攻击亚述王。约西亚王去抵挡他。埃及王遇见约西亚在米吉多,就杀了他。”(23:29) 原来埃及与亚述开仗,以色列是必经之途。也真是,人家埃及人开仗,又不是攻击你,干你甚事,森严壁垒就是了,还犯得上为他人作嫁衣裳大动干戈?圣经没有详细解说,但约西亚王大概与他许多列祖一样,因为强盛而心气高傲,否则不应有此好勇斗狠,可以说是庸人自扰。历代志下批评说,约西亚王“不听从神借尼哥之口所说的话,便来到米吉多平原争战。”(代下35:22)结果受箭伤而阵亡于米吉多平原战场。

今年二月以色列之旅,一众16人,踏足米吉多平原这一古战场。行色匆匆,也没有机会“牧童拾得刀与枪”。(罢了,就算拾得,大概也带不回来,恐怕在海关便叫扣住了)不过,登临送目,平原春色,端的是流奶与蜜的沃土。此处一派平川,平川两边,却是山高水险,据导游说,因为地形,米吉多平原历来是兵家必争之地。六朝旧事如流水,眼前,仿佛又看见车马兵卒鏖战犹酣,鼓角声中,却惊见“弓箭手射中约西亚王。王对他的臣仆说,我受了重伤,你拉我出阵吧。”(代下35:23)王兮赫赫,勇则勇矣,可惜不听神的话,一时之呈,亦忒匹夫之勇了,乃至马革裹尸,换取举国声声哀歌。本来,月旦古人,尤其贤如约西亚王者,原非厚道。但圣经所载,更应洗耳恭听,以为殷鉴,后来人不敢轻慢。

约西亚王是犹大国最后一位敬畏神的贤君。他之后,犹大诸王尽恶棍,行耶和华他神眼中看为恶的事。结果是犹大国运如秋风落叶一发不可收拾,二十余年后陷落于巴比伦帝国。

先知耶利米、西番雅与约西亚王同期。耶利米先知对他评价甚高。“耶利米为约西亚作哀歌。所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼约西亚,直到今日。而且在以色列中成了定例。这歌载在哀歌书上。”(代下35:25)耶利米书22:15-16把敬畏神的约西亚王放在正面的位置,与他行恶的儿子约哈斯王作对比。

最后有观察,与各位分享。如何作育敬畏神的下一代呢?历史书上,许多处记载着犹大各位王母,这是圣经其它书卷中极少出现的春秋笔法。(注意以色列各位昏君的王母完全付诸厥如,圣灵的意思,大概是“不题也罢”)犹大国王母的王儿们当中,有浑王昏君如亚哈谢,也有贤王如希西家、约西亚等。亚哈谢的王母暗利的孙女亚他利雅在她王儿的生命中起什么作用呢?“亚哈谢也行亚哈家的道。因为他母亲给他主谋,使他行恶。”(代下22:3)更有甚者,“亚哈谢的母亲亚他利雅见她儿子死了,就起来剿灭犹大王室。”另一位行恶的王母,是亚比央王之母亚撒王的祖母玛迦。她的恶行是“造了可憎的偶像亚舍拉”,被他敬畏神的孙儿亚撒王不顾情面,“贬了他祖母玛迦太后的位”。(王上15:19)此为大义灭亲也者。 至于各位犹大贤王,圣经除了记录各位王母芳名,虽然别无着墨,但亦不是毫无懿行的踪迹可寻。例如,贤王约西亚虽然八岁登基俨然国王,但成长到犹太人的“总角”之年13岁之前,幼王约西亚有五年之久受抚养于王母波斯加人亚大雅的女儿耶底大(王下22:1)。当约西亚王年届16,“就寻求他祖大卫的神”(代下34:3),最终成长为敬畏神的一代贤王。应该有把握地说,约西亚王敬畏神的生命,与孩童时代跟他朝夕相处的王母耶底大每天的耳提面命和恳切代祷分不开。各位母亲们要份外殷勤了,作育敬虔的新一代,是神的旨意,神所喜悦的。所以,各位姊妹,抚养孩童,固然任重道远;“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离” (箴22:6)如各位贤王之母,蒙神所喜悦。“智慧人必发光如同天上的光。那使多人归义的,必发光如星,直到永永远远。”(但12:3),她们的敬虔,载入圣经,在永恒中熠熠生光。 —- David Yip

2020-6-26

列王纪下20:1-21;21:1-26

我们可以结合以赛亚书第三十八、三十九章,历代志下第三十二、三十三章来学习列王纪下第二十、二十一章。

第二十章的内容是关于希西家王的病重、痊愈和此后发生的事情。希西家病重时大约是39岁,正处于人生的中年(赛38:10),这时候死心有不甘,所以在神宣告他必死时,他祷告神可以让他活久一点。神出于怜悯增加他十五年的寿命。希西家为此向神求一个兆头,在神让他挑选兆头时,他选了日影后退十度,因为这个难度从人看来更大。此后他果然得了医治。

但这恰恰也是希西家王信仰生命衰败的开始。他“没有照他所蒙的恩报答耶和华,因他心里骄傲”(代下32:25)。此后他向巴比伦王的使者炫耀自己的宝贝,“没有一样不给他们看的”。所以神藉着先知以赛亚宣告,今后巴比伦要来掳掠犹大,不留一样。他的子孙也要被掳去巴比伦王宫里做太监(王下20:17-18),这是非常惨烈的预言。但是我们看到这时候的希西家王,口里“顺服又属灵”:神的话甚好;心里的真实想法却有着我死后哪管洪水滔天的意味。

第二十一章记载了玛拿西王的种种罪恶以及神对犹大的审判。玛拿西做王五十五年,是犹大王里统治时间最长的,他却用神赐的光阴去作恶。他拜巴力、亚舍拉和各种偶像、玷污圣殿、使儿女经火、交鬼行巫术,流无辜人的血,凡此种种,总结为一句话:“比先前亚摩利人所行的更甚”(王下21:11),因此神对他发出了严厉审判。

玛拿西死后,神仍数次提及玛拿西的罪(耶15:4),甚至约西亚王的作为都不能止息神的怒气(王下23:25-26)。但即便像玛拿西这样的恶王,在他悔改并祈求神后,神还是垂听了他的祷告(代下33:13),可见神的怜悯和恩典。玛拿西的儿子亚们和玛拿西一样也是恶王,最终导致被杀,而犹大人在经过漫长的恶政后,迎来了一位好王:约西亚王。

总结这两章内容,我想有两个问题值得思考。第一,地上的生命如果不为主所用,长短都无意义,甚至越命长作恶越多。希西家王在他求来的十五年寿命里做了两件影响极坏的事情。其一,向巴比伦使者炫耀财宝;其二,生下犹大历史上数一数二的恶王玛拿西。第二,从希西家身上,我们真实的看到了人的软弱和不可靠。我们基督徒无时无刻都需要在主里,离开了主我们不能做什么。只会骄傲、跌倒。哪怕是希西家这样的好王也概莫能外。

求主怜悯我们,赐给我们一颗时时降卑自己,单单依赖祂的心。也让我们学习不留恋这世界,因为这世界和其上的情欲都要过去,惟有主的道是永存的。            —- Mary Mei

2020-6-25

2 Kings 19:1-37

Key Verse: (2 Kings 19:30) Once more a remnant of the house of Judah will take root below and bear fruit above.

A Day of Distress, Rebuke, and Disgrace

Samaria had fallen and Israelites were in captivity (2 Kings 18:10-11). It might be Jerusalem and Judah’s turn; at least that was in the plan of Sennacherib, the king of Assyria. In chapter 18, Assyrian army was dispatched again and demanding an unconditional surrender from Hezekiah and his people. Chapter 19 recorded what happened afterwards:

Although distressed and insulted, in this moment of trial and national crisis, Hezekiah recognized the weakness and limitations of men and sought the comfort and deliverance from the Lord.

“With man this is impossible, but with God all things are possible. “(Matthew 19:26b)
The Lord answered Hezekiah’s prayer with Isaiah’s prophesy and His mighty deeds. Assyrian didn’t conquer Jerusalem, instead, in one night a hundred and eighty-five thousands soldiers were killed by the angel of the Lord, and Sennacherib had to return to Nineveh and was slain years later.

The remnant was delivered and kept; the Words were delivered and kept. May we all be reminded that God is the Lord and our refuge when crisis happens.  By His grace and the work of Christ we are delivered and kept.

Lord, thank you for saving us, may we be encouraged by your love and take root below and bear fruit above, lead our lives according to your Words. May all people know you are Lord and God and come to you and believe in you. In the name of Jesus we pray, Amen.                —- Ivy Lin

2020-6-24

列王紀下 18:1-37

本章總結了北國以色列亡國的原因,18:12「他們不聽從耶和華他們神的話,違背祂的約,就是耶和華僕人摩西吩咐他們所當守的。」
當禍患災難使我們失敗,太多的時候我們會怪罪別人、怪罪環境,甚至抱怨神,卻疏於深自反省。但聖經的真理教訓是要我們自省而不是卸責,這是基督徒的生命態度。

本章也開始了對南國猶大最好的王--希西家王朝的歷史記載。
18:7說「耶和華與他同在,他無論往何處去盡都亨通。」這不正是我們所求所想的嗎?不正是許多人信主的原因嗎?
聖經告訴我們希西家成功的原因:v.3, 5, 6
「希西家倚靠耶和華以色列的神,在他前後的猶大列王中沒有一個及他的。希西家行耶和華眼中看為正的事,效法他祖大衛一切所行的。因為他專靠耶和華總不離開,謹守耶和華所吩咐摩西的誡命。」
當約書亞率領以色列民進入迦南地時,神吩咐:(書1:7, 8)「只要剛強,大大壯膽,謹守遵行我僕人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏離左右,使你無論往那裏去,都可以順利。這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。」

希西家的具體作為是v.4「他廢去邱壇,毀壞柱像,砍下木偶,打碎摩西所造的銅蛇,因為到那時以色列人仍向銅蛇燒香。」與這節經文平行記載的舊約聖經還有歷代志下29-32章,以賽亞書36-39章,詳細記載了希西家王的作為與努力,不僅只是他個人成為神所悅納的人,神也因著他而賜下極大的恩典給猶大國,國勢壯大,經濟富裕,社會和諧。希西家王對神的敬虔,帶領了全國上下的信仰復興,也使全國百姓都蒙受神的恩福。
這段經文與歷史讓我們明白,不能單單只求神賜下滿滿的恩典給我們,我們卻不願意敬畏神,不願意遵行神的真理與旨意。

本章也記載了當世的霸權亞述帝國對以色列、猶大的侵略攻伐。
希西家作王第六年,他目睹了亞述帝國把北國以色列剿滅了。第十四年,亞述帝國又再來侵掠南國猶大,勢如破竹,當兵臨城下時,君臣、軍民都十分恐慌。
希西家王為了保全社稷謀求百姓平安,情願降卑向亞述王賠款求和,把王宮、聖殿所有的銀子都給了亞述王。甚至把聖殿門上、柱子上所包的金子都刮下來給亞述王。(聖殿的金銀被猶大王用來賠償、求和或被仇敵劫掠,不只一次的發生。)讀到這裡,心中特別不是滋味,我們的神的聖殿就這樣任憑仇敵糟塌嗎?

按著神所吩咐摩西建造約櫃、燈台、香壇、陳設餅桌的規格,必須用黃金包裹,那是預表貴重與隽永,以外其他的聖器、聖物都沒有用黃金包裹。
到所羅門建聖殿的時候,增加了許多華貴的裝飾,聖殿的內牆、柱子、門都用黃金包裹。
然而,所羅門明明知道「神果真住在地上麼?看哪,天和天上的天尚且不足你居住的,何況我所建的這殿呢?」(王上8:27)
可見聖殿裡的金銀寶物,並不是「神所需要」的,而是人憑著自己的價值觀獻給神,以增加神的榮耀的結果;其實神並不領情,也不珍惜;因為神要的是我們的心,敬畏神、遵行神旨意的心,不是獻上貴重的財務。想到這裡,我心釋然了。

聖經又記載亞述軍隊的大將軍拉伯沙基,心性癲狂,目中無神,傲慢囂張,言辭狂妄,他說:
列國的神有那一個救他本國脫離亞述王的手呢?……這些國的神有誰曾救自己的國脫離我的手呢?難道耶和華能救耶路撒冷脫離我的手麼?」

面對這樣一個殘酷暴虐,目空一切,囂張狂妄,威逼恐嚇的人,我們該怎麼辦?
驚惶失措?恐懼逃竄?俯首稱臣?任人宰割?還是奮勇對抗?死拚活鬥?
經文記載,v.36 百姓靜默不言,並不回答一句,因為王曾吩咐說:「不要回答他。」(下一章則紀錄了神的權能作為……)
面對沒有理性的、囂張狂妄的謾罵,不需要回應!
主耶穌基督在面對祭司、長老、猶太公會、彼拉多、希律的質詢、批評、羞辱、唾罵時,祂不開口、不答話,什麼都不答,最多只說了「你說的是」。
辯論、對罵,一點不能改變誰。聖經說,因為人的怒氣、並不成就神的義。(雅1:20)又說:不可為言語爭辯,這沒有益處的,只能敗壞聽見的人。(提後2:14)
因為,羅馬書12:19說,親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒;因為經上記著,『主說,伸冤在我,我必報應。』

這是神給基督徒的恩典與福氣,因為主耶穌基督與我們同在,祂知道我們的處境,知道我們軟弱,知道我們的委屈,知道我們憑靠自己,力不能勝;因此,神自己內住在我們裡面,成為我們的力量。
那些侮蔑神、謗瀆神、褻瀆聖靈的人,終要面對神聖潔而公義的審判。
我們所要祈求的,是求主幫助我們在這末後的世代,堅定信心,忍耐到底的,就必得救。
主啊!幫助我,加給我力量,堅守在您的真道中,不被這亂世影響,攪亂了我的信心。感謝主!阿們。                 —- Solomon Liu