2019-8-23

民数记21:1-35

信心的考验

以色列人千辛万苦终于将结束旷野的四十年漂流生活,站到了能望见应许之地的地方。
迦南地是上帝赐予以色列百姓为业的,但是以色列百姓也要为之争战,既便是将踏上应许之地,仍将面对信心的考验。

首先是体力上的考验,以色列人要进入迦南地,要同原住民争战,当他们处于困境,遭受异族挑衅时候,信实的神给了他们力量,一次又一次转败为胜,一步步走向胜利。
神是可倚靠的,神的允诺从不落空,神永远不会背弃我们!

最重要的是信心的考验,以色列百姓虽然经过多年旷野漂泊生活,但他们的信心依然是很脆弱经不住考验,一遇到难处就心浮气燥,对神发怨言。
神就用火蛇来惩罚他们,又用铜蛇来坚固他们,让他们再次认识到只有对神充满信心,遵行神的旨意,一路就会充满平安。

神要我们时刻保持信心,而我们现代人普遍特点是,凡可以依靠自己的力量,凡事顺利的时候,就会忘记神:遇到自己解决不了的问题的时候,才来到神面前祷告。
这决不讨神喜悦,神要我们时时时警醒,充满信心和争战的勇气,靠着神才能走进我们自己的「迦南地」。         —- Hua Xin

2019-8-22

民数记20章
本章讲述了米利巴水事件、以东人的拦阻、以及米利暗和亚伦的去世。

米利巴水事件
会众因为没有水喝而向摩西和亚伦发怨言,后悔出埃及。是否似曾相识?离开埃及几十年,在旷野这么久的漂流,会众还活得好好的。这全因神的供应和带领。然而,到了如今,许多百姓们心里仍然有的并不是感恩,并不是对神的信任,而是不满。在这里,我们也看到摩西的血气所引起的过失。神要赐给百姓恩典,给他们水喝。可是摩西却因为自己的公义,觉得百姓的怨言对不起神,而向他们发怒。更甚的是,摩西在这里并不相信神所说的。神叫他吩咐磐石发出水来,摩西却击打磐石。同时也因为这样,摩西并不能进入美地。

如今的我们其实也很容易因为情况窘迫而怨这个怨那个,甚至埋怨神,要求神解释为什么我们要承受各种困难。我们要时刻警醒,要记住一切都是神所管辖的,权柄都是神的。我们只需要相信神,神就会供应、保守、带领我们。

以东人的拦阻
在去应允之地路上, 摩西带着会众想通过以东的领土。可是以东王却怎么也不肯让以色列民从他的境界过去,也许因为猜疑,也许因为他们祖先时期发生的事情。在创世记我们知道以东人的祖先以扫是以色列人祖先雅各的兄弟,所以摩西以兄弟跟以东王相称,后面也没有因为需要通过以东而跟以东王起冲突,而是绕过那地。

米利暗和亚伦的去世
在即将结束旷野旅程之前,摩​​西的姐姐米利暗死了。还记得在民数记14章,以色列民向摩西、亚伦发怨言,埋怨神,后悔出埃及。那时,神对摩西和亚伦说,“你们的尸首必倒在这旷野,并且你们中间凡被数点,从二十岁以外,向我发怨言的必不得进我起誓应许叫你们住的那地。唯有耶孚尼的儿子迦勒和嫩的儿子约书亚才能进去。”(民14:29-30)按着神的旨意,他们那一代要死在旷野里,连摩西的姐姐也不例外。在本章最后也提到了亚伦的去世,因为米利巴水事件他不能进入神所赐的地,而他的圣衣则给了他儿子以利亚撒。由此可见,主权一直在神的手上。神所说的话永不落空,管辖会众的一直都是神。

从以色列民在旷野的旅程,我们可以看到百姓的各种不顺服,然而神还是一直保守他们,也一直记念着应允之地的承诺,带领他们。不仅仅是对以色列民,神也通过耶稣赐给了我们恩典,给我们机会去跟随祂。感谢主,感谢主恒久的爱,感谢主对我们的忍耐。求主能够让我们学会去依靠你,无论在什么样的困难当中也能够拨开心中的烦恼,信靠你。           —— Scott Mo

2019-8-21

民數記19:1-22

本章記載著耶和華神吩咐如何製作,如何使用「除污穢的水」的律例。

這是一個非常特別,發人省思的律例。自幼信主以來,未曾深入思想其中的意義。及至在神學院接受裝備,課堂中老師要我們討論並發表其中的意義,方才認真的思考,但學生們的思考與討論結果,並不具備如真理一般的權威。

首先,這是為了使因故不潔淨的人,可以不需要獻贖罪祭而得以潔淨的典儀。
這是神特別的恩典,是神的慈愛與憐憫。
在本章裡所論述沾染不潔的原因,是接觸到人的死屍,或與死屍有關的帳幕、器皿、墳墓。
以民遵守律法,不會輕易的接觸死屍而沾染不潔。但家中親屬亡故,豈能不親自處理後事;當戰爭、瘟疫時,必定有許多人亡故,同胞手足豈能袖手旁觀。為此必沾染不潔,非所願也,乃不得已。
神是滿有慈愛憐憫的,神的恩典臨及祂所愛的兒女、子民。

「除污穢的水」的製作有兩個步驟:
首先,必須挑選沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛,焚燒成灰──除罪灰。
沒有殘疾表示完美,未曾負軛是指年幼,至於純紅的母牛,聖經中並沒有說明意義,但希伯來傳統認為,紅色象徵「血」,是除罪的必須。而純紅的母牛甚是少見,或許一旦出生,就被悉心豢養。
我出生成長的地方從來沒有見過紅色的牛,及至移民德州,才第一次見到紅牛,長角紅牛,但多是紅白相間;渾身純紅,實在少見,物以稀為貴,想必神有特別的旨意。

其次,必有一個潔淨的人收起母牛的灰,就是燒成的「除罪灰」。未到用時,就存在營外潔淨的地方。*** 收起母牛灰的人必不潔淨到晚上,要洗衣服。
當要用「除污穢的水」時,就要為不潔淨的人拿些燒成的除罪灰放在器皿裏,倒上「活水」,成為隨時可以取用的贖罪祭──除污穢的水。
以色列民當時是在曠野,又曾抱怨過無水可喝,可見取水不易,何況是活水,更是難得。
當進行除污穢之禮時,由潔淨的人拿牛膝草蘸在這水中,把水灑在帳棚上,和一切器皿並帳棚內的眾人身上,又灑在摸了骨頭,或摸了被殺的,或摸了自死的,或摸了墳墓的那人身上。第三天和第七天,潔淨的人要灑水在不潔淨的人身上,第七天就使他成為潔淨。
被灑水的那人要洗衣服,用水洗澡,到晚上就潔淨了。
***那灑除污穢水的人要洗衣服。凡摸除污穢水的,必不潔淨到晚上。

希伯來書9:13, 14告訴我們,根據律法若山羊和公牛的血,並母牛犢的灰,灑在不潔的人身上,尚且叫人成聖,身體潔淨,何況基督藉著永遠的靈,將自己無瑕無疵獻給神,祂的血豈不更能洗淨我們的心,除去我們的死行,使我們事奉永生神麼?

除污穢的水,使不潔淨的人被灑水而潔淨
使灑水的人或觸及除污穢水的人反成為不潔淨
使收集除罪灰、製作除污穢水的潔淨人反成為不潔淨
主耶穌基督作了將來美事的大祭司(來9:11),是以義的替代不義的(彼前3:18),無罪的,替我們成為罪,好叫我們在他裏面成為神的義(林後5:21)。是把我們眾人的罪孽都歸在祂身上(賽53:6),獻了一次永遠的贖罪祭,祂一次獻祭,便叫那得以成聖的人永遠完全(來10:14)。
感謝主,神是滿有慈愛憐憫的,神的恩典臨及每一個祂所愛的人。         —- Solomon Liu

2019-8-20

民數記7:1-13, 8:1-32

聖經民數記17章記載了神通過杖來第三次在以色列民中確立亞倫的地位是神所賜。前兩次是百姓抱怨在先,神要消滅他們,然後通過亞倫來救他們。這次方法不同,耶和華通過摩西讓十二個支派各取一根杖來,把亞倫的名字寫在利未支派的杖上,然後“把這些杖存在會幕內法櫃前,就是我與你們相會之處。後來我所揀選的那人,他的杖必發芽,這樣我必使以色列人向你們所發的怨言止息,不再達到我耳中“。結果是第二天”利未族亞倫的杖已經發了芽,生了花苞,開了花,結了熟杏“,以此印證確立了亞倫在百姓中的威望。以後亞倫的杖連同摩西的約板及嗎哪存放在約櫃之中,隨以色列民四處征戰。

民數記18章耶和華沒有通過摩西而直接向亞倫說話,規定利未人看守會幕,外人不得擅入,不然觸發神的怒氣必招死亡。亞倫和他的子孫供祭司職,要為一切屬壇和幔子內的事一同守祭司的職任,看守聖所和壇,免得憤怒再臨到以色列人。耶和華將以色列人一切分別為聖的供物,交給亞倫及子孫經管,“因你受過膏,把這些都賜給你和你的子孫,當作永得的分”,由此說明祭司可以得到一部分供物,作為服事的酬勞。耶和華也對亞倫明確說明,利未人辦會幕的事,不可有產業,他們的生計是依靠其他各支派,“凡以色列中出產的十分之一,我已賜給利未的子孫為業”。什一奉獻本為古制,亞伯拉罕和雅各都獻過(創14:20,28:22),利未記27章列什一奉獻為定例,但未說明由誰接受,民數記此處首次明確歸給利未族。

聖經新約(林前9:13-14)也指出傳福音的人靠著福音事工得酬勞也是理所應當的。現今時代的教會中,牧者們就是今日分別為聖為耶和華神作工的祭司,教會的會眾就當是神的選民中的其他各支派的人,應當按聖經裡所定例的那樣什一奉獻,以讓牧者們得事奉神所應得的。實際情況是往往教會會眾多有虧欠牧者們的,在讀這段聖經經文時當警醒,樂意奉獻,盡全力支持傳道的牧者。         —- Yong Shao

 

 

2019-8-19

Psalm 36

God enlightened David about the utter sinfulness of the wicked. From his eyes, to his mouth and mind, the wicked is so bent on his evil ways, that he has become a fool, unable to discern what is sin, much less hate it or choose to what is right.

David broke out into a song of praise, of who God is – love, faithful, righteous, just, sustainer, refuge, provider, fountain of life and light.  David finished with a prayer of protection from the proud and wicked who were eventually thrown down forever.

Just as Jesus said in Mat 10:16- “ I am sending you out like sheep among wolves. Therefore be as shrewd as snakes and as innocent as doves”, we are to live a pure life even with knowledge of evil around us.  Living such a life requires one to dwell in the love and faithfulness of God.

Numbers 16

Moses and Aaron were vindicated by God in a showdown when God appeared to the Israelites to destroy those who challenged Moses’ and Aaron’s role among the Israelites.

The power hungry Levites, Reubenites and 250 community leaders poured out ludicrous accusations against Moses- God’s humble and faithful servant.  They painted themselves as victims when they were actually behaving more like bullies.

Naturally, Moses had enough with these ungrateful people and he became enraged. He asked God to make a distinction by not accepting their offerings and to show Himself true by bringing about a new phenomena upon these men.

When The Lord touched down on the Tent of Meeting, He was ready to destroy the entire community. Moses and Aaron intervened on behalf of the rest of the assembly, so God only put an end to Korah, Dathan, Abiram and all their possessions by causing the earth to swallow them up alive! Fire also came out and consumed the 250 community leaders who took up the censers. 

The Lord did not leave any room for doubt, regarding who brought about this phenomena. 

Still the very next day, the whole assembly blamed Moses for the death of Korah and his counterparts. This time God came down to face- off with the assembly.  A plague went through the assembly and took 14,700 lives before it finally stopped with the atonement made by Aaron on behalf of the Israelites.

The struggle for significance/ power in human eyes is a dominating factor even in today’s culture.  Recognizing our motives, practicing the principles God gave us and asking God to lead us could stave off unnecessary trouble.

More importantly, we need to be praying for all our leaders. They need our support and encouragement for a job well done. Being a leader is a heavy burden as well as temptations for some.  Leaders need wisdom from God to do what is right for the benefit of all.           —- Laiyee Leong

 

2019-8-17

民數記 15:1-41

在這章經文中顯示出了耶和華的慈愛憐憫和正直公義。

28節說「那誤行的人犯罪的時候,祭司要在耶和華面前為他贖罪,他就必蒙赦免。」
耶穌就是那大祭司,祂為我們贖罪,以致我們能夠得到赦免,不至於面對罪的後果。
這裏顯出神是如此的愛我們,祂是多麼恨惡罪惡,但是卻因愛我們,為我們設立了如此的救贖計劃。
但是這不代表基督徒就有了一張讓我們想犯罪就犯罪無敵的免死金牌。In fact,若是有一個基督徒有這樣的想法,而大膽地去犯各樣的罪,那這人是否有得救就挺難說的,而我們也能大膽的推斷這人並不懂得救恩和基督徒的生命應該要有的樣式。

30,31節說「但那擅敢行事的,無論是本地人是寄居的,他褻瀆了耶和華,必從民中剪除。因他藐視耶和華的言語,違背耶和華的命令,那人總要剪除;他的罪孽要歸到他身上。」
弟兄姊妹們,我們是否會明知故犯,心存僥倖地去犯那些使我們肉體生命暫時享受的罪呢?
要知道,我們所做的一切神到最後都是會算帳的。若是現在見了耶穌的面,我們能坦然無懼的對神說我們盡了最大的努力了嗎?
若是不聽從神的命令去讀經禱告,不固定參加週間團契聚會和主日崇拜,反倒是去學習這個世界的模式,我們只會越來越像世界,離神越來越遠。
14節說「若有外人和你們同居,或有人世世代代住在你們中間,願意將馨香的火祭獻給耶和華,你們怎樣辦理,他也要照樣辦理。」
讓我們成為我們周遭人的影響,使他們效法神的教導和誡命,而不是傻傻的被這個世界牽著鼻子走。讓我們彼此鼓勵,彼此勸勉,彼此監督。

【從你見耶穌】  世紀頌讚 491

當你經歷罪世路程,生活為眾目所注,
心要純潔,表裡如一,使別人從你見耶穌。

生活像書擺在眼前,被人研讀頻頻數;
可有指引人走天路,讓別人從你見耶穌?

當你蒙召回天家時,所領靈魂都歸主,
何等快樂,何等安慰!因別人從你見耶穌。

不論晝夜為主而活,忠、勇、真誠像恩主,
帶領迷羊歸向真光,使別人從你見耶穌。

副歌:使別人從你見耶穌,(耶穌)使別人從你見耶穌,
(耶穌)誠實忠心不斷地傳揚福音,使別人從你見耶穌。           —- Bob Liu

 

2019-8-16

民数记14:1-45

民数记第十四章,又一次为我们显示了信心是承受应许和领受恩典的唯一途径。

是的,以色列人出埃及后一路走来,吃盡了苦和各种磨难,尽管神有不断地显灵引导,但始终存在着信心不足的问题。直到听到窥探迦南地的报告,会众的信心崩溃了,有发怨言,有哭号,有大声喧嚷的,甚至有反叛的要立另外的首领带回埃及去。只有神忠实的仆人约书亚和迦勒,顺服神的意志,凭着十足的信心,说出了真相,从中他们看到了神,认定神就是一切。信心满满的结果是,神允诺迦勒和约书亚必被引入应许之地,而那些藐视神,对神失去信心的以色列人,一个也不会看到那块地,而且会命丧旷野。

在我们现实生活中,也是一场凭着信心同撒旦征战的过程。神给了我们应许,那就是永生的恩典,在这场征战中,有人会自负,认为自己做的足够多足够好了,一定会讨神喜悦;有的人会碰到困难挫折垂头丧气,失去信心,甚至失去追求神引路的光明,所有这一切的结果也会逃不出再现以色列人的遭遇,让我们时刻警醒自己,沿着神的道,不断加力,信心满满的去领受神的丰丰富富供应!          —- Hua Xin