2019-12-5

约书亚记 9:1-27

本章发生在耶和华带领以色列民战胜耶利哥城和艾城之后,周围各国都视以色列为敌人。因此一类仇敌联合起来对付约书亚和以色列人(九1-2),另一类仇敌如基遍人却想与以色列人求和(九3-6)。第九章讲到希未族的基遍居民设诡计欺骗以色列人与之立约,以色列人没有求问耶和华而相信基遍人(九14-15),最后基遍人被判永远为奴(九23)。

在这个过程中,基遍人用不正确的方式获得以色列人的信任,从敌人变为朋友。
神使用基遍人错误的做法,使基遍人变为奴仆即是一种惩罚也是一种祝福,这祝福是出于基遍的居民对以色列神的惧怕(九3,24),以及神的恩典,让他们不至灭亡。
同时,以色列民因基遍人的有利、有理、有情而被感动,因此相信并接纳了基遍人,作为首领的约书亚没有求问耶和华。
他们忘记了神对他们的教导,即一章8节说:“
这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。”

这短短的一章中记载了一个完整的故事,从中我看到了我们的仇敌撒旦不仅仅以直接的方式与我们对立(九1-2),同时也以间接的方式使我们与被糖衣包裹的罪立约,好像以色列民与敌人基遍立约。
我们要每时每刻地通过祷告求问耶和华,昼夜思想并谨守遵行祂的教导,祂就会保守我们远避罪的影响。
对我自己来说,有时看似很明了的情况,看似自然而然的事情,我认为对的决定却不一定是神的旨意。
天父啊,请您时时保守我们不以自己的经验、认识和聪明做决定,而是凡事先求问您。

另一方面,让我们的爱心不被魔鬼利用。
神让我们爱人如己,但这样的爱也是要有界限和从神来的智慧的,在帮助人的时候也要帮的合理。怜悯人是好的,然而神也让我们有属灵的洞察力,才不会被表现所欺骗,才不会被伪装成属神的人所欺骗,才能知道如何以正确的方式去爱。
但当我们知道被欺骗后反而不可发怒使自己犯罪,总要存怜悯的心去探究这件事背后发生的原因。就像约书亚知道基遍人的想法后反而给他们提供了一条出路(九26)。       —- Fiona Liu

2019-12-4

約書亞記8:1-35
這章聖經是說攻打艾城,當中有一個很奇妙的事情發生。就是神吩咐約書亞要帶領三萬大能勇士去攻打艾城。但艾城人口只有一萬多。
還記得他們去攻打耶利哥城的時候,他們不需要用武力去攻打,只是圍繞城走七次,然後大聲吶喊城就倒下來了。
就是我們看見神有祂的計劃,並不是我們人的計劃。就以為像耶利哥城那麼樣的簡單。圍繞城走七個圈,就可以得到一座城。跟著艾城的當中他們又以為用兩三千人就可以攻下來。
結果神是有計劃的,巧妙的安排。也需要他們大家的同心合意,才把艾城拿下來。
接下來在30到32節當中發生了一件很特別的事情。也是我在這個靈修分享當中的一個特別的領悟 。
約書亞要築一座壇要獻燔祭和平安祭,但是約書亞吩咐以色列人說要用沒有動過鐡器的整石頭築的。這個是為了防止百姓們把祭壇當作偶像來敬拜,免得有人在祭壇前制造偶像!
在32節,「約書亞在那裡當著以色列人面前,將摩西所寫的律法抄寫在石頭上。」
約書亞所寫的極有可能是十誡。他是再次提醒我們,在神裡面是有律法的,而這律法是要常常存在我們的心中。
禱告神常常提醒我們,祂的律法是那麼的重要,是我們腳前的燈路上的光。光照著我們免得我們走錯方向。
敬拜他的時候不應當偶像來敬拜,因為祂是一位活生生的神。       —- Ivan Ho

2019-12-3

Joshua 7:1-26

This chapter recounts Achan’s sin and the consequences of his sin.

Prior to the Israelites’ victory over the battle of Jericho, Joshua had warned the Israelites to keep away from the devoted things of Jericho.  The whole city of Jericho was to be devoted to God except for Rahab and her household.  Silver and gold, articles of bronze and iron were to go into the Lord’s treasury.  Anyone who disobeyed would make the Israelites’ camp liable to destruction.

Achan, in direct disobedience to God, fueled by his covetousness kept a beautiful Babylonia robe, silver and gold for himself.  Earlier in their exodus from Egypt, the Lord had commanded against covetousness.

Achan’s behavior shows that he did not fear God.  He was so drawn to the worldly things that he did not fear destruction would befall him as the Lord had warned through Joshua.

The Israelites thought they could easily take down Ai, but there were sorely mistaken when three thousand of their men were ultimately struck down by their enemies.  God revealed to Joshua the reason for their loss was due their unfaithfulness in regard to the devoted things. God is holy.  He will not tolerate sin in His covenant relationship with the Israelites.  God outright told Joshua He will not be with him unless he destroys whatever among him that is devoted to destruction.

When Achan was finally identified as the one who had sinned.  He paid a hefty price:  He and all that belonged to him including his family were stoned and burned to death!  It may sound like a very harsh punishment, but an example needed to be made out of this incident to remind the people of God the seriousness of sin and God’s holiness.

Achan’s sins cause the death of many Israelites in the battle with Ai.  Ultimately the judgment of his sin extended to his sons and daughters as well.

When we sin, we can expect dire consequences awaiting us and those around us including our love ones.

However, we are not without hope, though we live in a body tainted by the seed of sin, Jesus Christ has paid the price of our sin by His death on the cross.  The confession of our sins and acceptance of what Jesus has done on our behalf frees us from the ultimate penalty of sin- eternal separation from God.
Praise be to God for His mercy and grace!          —- Lai Yee Leong

2019-12-2

約書亞記 6:1-27

耶利哥城攻城記,這是以色列民進迦南的第一場攻城戰。
但這是耶和華神以奇妙大能破城的,以色列的軍隊就是跟隨神的帥領。

當迦南地各國聽聞以色列民度過約旦河,一如以民出埃及過紅海,是神將河水分開,使以民渡河如履平地,迦南各國已經聞之喪膽,心已消化。

神的作為,是要以民安靜地跟隨,跟隨約櫃前行,約櫃就是神同在;每日繞城一圈,第七日繞城七圈,之後軍隊隨著祭司的號角聲大聲呼喊,城就塌陷了。
這絕不是任何一個軍事專家敢作的作戰計畫,絕不是出於任何一本作戰兵法的計策,這完全是神奇妙權能的作為。
神要以民單單憑著敬畏神的信心,安安靜靜地順服跟隨,等候神偉大奇妙作為的成就。

這是教會、傳道人、基督徒應該建立的信心,敬畏神,專一信靠神,單單仰望交託神,安靜順服、緊緊地跟隨神,在神奇妙權能作為中,高聲呼喊頌揚神。神必定會在我們的信心與敬畏順服中,成就美事。
我們向神禱告、祈求,只要把我們的處境、需要向神傾訴,不要「教導」神該如何如何做──
誰曾用手心量諸水,用手虎口量蒼天,用升斗盛大地的塵土,用秤稱山嶺,用天平平岡陵呢?誰曾測度耶和華的心,或作他的謀士指教他呢?他與誰商議,誰教導他,誰將公平的路指示他,又將知識教訓他,將通達的道指教他呢?(以賽亞書40:12-14)

主啊,您是奇妙權能的神,幫助我建立信心,教導我當走的路,管束我自作主張的態度,讓我順服您,跟隨您。阿們!

詩篇 52:1-9

我們在事奉工場上、職場上、工作中、社會生活中,常常會遇到被誤解、被中傷、被毀謗、被恫嚇、被逼迫、被攻擊的景況,就如大衛面對以東向掃羅密告,出賣大衛的景況。

神要我們做的,就是憑信心向神祈求──
看哪,這就是那不以神為他力量的人,只倚仗他豐富的財物,在邪惡上堅立自己。
至於我,就像神殿中的青橄欖樹;我永永遠遠倚靠神的慈愛。
我要稱謝祢,直到永遠,因為祢行了這事。
我也要在祢聖民面前仰望祢的名;這名本為美好。阿們!         —- Solomon Liu

2019-11-30

约书亚记 5:1-15

       在过了约旦河之后,神并没有直接让以色列民进入迦南地,而是让他们在吉甲地接受割礼(circumcision),割礼对于以色列民族来说是一个很重要的记号,因为这是神把他们从外邦人中分别出来成为自己的子民的记号。
在旷野游荡的这一代以色列人没有经历过律法的教导,因此我们看到申命记中对律法的重申,也看到此处神让这群百姓重新接受割礼,在进迦南地前特别提醒他们要记得自己是属于耶和华的子民。在第9节,神说:我今日将埃及的羞辱从你们身上滚去了。上一代人曾经在埃及是为奴的,他们出于埃及,深受埃及的文化背景和宗教背景影响,以致于他们多次说要回到埃及,甚至重新回去拜别神。在神眼里,新一代的百姓是在旷野出生了,是在神的带领和影响下成长的,神亲自教导他们律法、文化、信仰,他们身上没有埃及的印记,因此神说,你们身上埃及的羞辱已经滚去了。

        我们同样在12节看到,以色列人终于吃到了迦南地的土产,这是一件很重要的事情。因为神对以色列人的应许中提到这迦南地时,就是以流奶与蜜之地形容的,以土产来形容的,吃到了迦南地的土产,代表神的应许终于在这一代人身上成就。我想,我们需要思考的是,当我们蒙恩得救时,我们身上是否存在一些我们的文化背景给我们带来的一些与神的旨意相违背的印记呢?我们能做到“取其精华去其糟粕”吗?

       同时,我们看到13-15节,当耶和华的元帅出现的时候(诸多早期教父认为这里就是父神自己或基督的彰显),约书亚的提问是:你是来帮助我们呢,是帮助我们敌人呢?耶和华的元帅的回答很有意思:不是的。都不是。既不是帮助你们,也不是帮助敌人,是来做你们的元帅的。
我想这里神特意地提醒约书亚和以色列人,不要从是否对自己有益还是有害的角度来判断神的作为和旨意。耶和华的元帅是来做元帅,来吩咐以色列人听从神的旨意的,并不是要单单让以色列人得益的。
我们也是一样的,我们在思想神的话语之时,并不能以利己主义为标准来思考神的话语和神在我们生命中的作为,总是要想:神的话语和作为是否是要挑战我们,改变更新我们,使我们更加听从顺服他,更加爱他;而不是单单想着神凡事都是为了帮助我们。
“神本”的思考,而不是“人本”的思考,这是我们作为受造之物应摆正的位置,也是对我们这些很容易只为自己着想之人巨大的挑战。奥古斯丁在他的“基督教教义On Christian Doctrine”里面写道,世界万物分为两种事物,一种是值得去爱的(things to be enjoyed);一种是被使用的(things to be used)。唯一值得去爱的便是三位一体的独一真神(The only enjoyment is God the Trinity),其余不过是神使用的事物。

        惟愿我们都在学习神的话语中更加的爱神,并因此更加的爱他人,而不是陷入深深的自我欣赏、自我肯定或自我否定之中。因为我们深深知道,是神先用这样的方式,差遣爱子耶稣基督成为赎罪祭,爱了本不值得被爱的我们,爱了我们这些不可爱之人。我们要做的,就是像祂一样,去爱可爱的神,去爱不可爱的别人。共勉。
—- Ken Chen

2019-11-29

约书亚记 4:1-24

继出埃及记14章过红海之后,神再次在以色列民前显示祂的大能,把约旦河也暂时断开分出一条路让以色列民过河。

四十年了,尽管过了这么久,神还是没有忘记祂对以色列民的约定,一直带领他们。而现在百姓们终于要踏进这应许之地。过河的期间,神吩咐提前预备好的那代表每个支派的十二个以色列民去约旦河中取石头。“7你们就对他们说:这是因为约但河的水在耶和华的约柜前断绝;约柜过约但河的时候,约但河的水就断绝了。这些石头要作以色列人永远的纪念。”这些石头后来被立在他们过河后安营的地方,吉甲,耶利哥的东边。立石代表的不仅仅是进约旦河,进迦南美地这事,更是代表了神的信实和大能。当多年过去后,以色列民的子孙看见这些石头,就会想到神的作为,就会想到他们一直以来都是靠着神的大能才能成就。

同样的,这立石的故事也是对我们讲的。”24要使地上万民都知道,耶和华的手大有能力,也要使你们永远敬畏耶和华─你们的神。” 神通过这些石头,让我们知道过去祂是怎么带领百姓,怎么多次把百姓从患难中拯救出来。对我们来说这也算是一个提醒吧。人是健忘的,记忆在时间下是脆弱的。在过去很多时候,神都会让以色列民立石做纪念,提醒百姓过去所发生的事情,尽管人还是不停地犯错,远离神。所以,知道过去所发生的事情的我们必不能忘记神所为我们所做的一切,要记住神的能力胜过一切。神立石是为着我们能够记住祂的大能,所以我们应当回应祂为我们所做的一切,敬畏祂,遵着祂的话而行。           —- Scott Mo

2019-11-28

Joshua 3:1-17
Joshua said to the Israelites, “Come here and listen to the words of the Lord your God. This is how you will know that the living God is among you.”
As Joshua prepared the Israelites to cross the river he was given instructions for them and the priest.  They were to pray and consecrate themselves and wait for the priests to pass with the arc.  When the arc passes, they were to follow, but not to close. 
They had never been on this course before so it was important to follow the priest. 
The next day,  as the left their camp and approached the river, the priest went ahead of them with the arc.   Verse 15 states the Jordan was at flood stage during the time of harvest (maybe in the fall). The priest moved forward and stepped into the flooded Jordan.  
Now I grew up near a river and even at it’s normal level there was a very strong current.  In the spring, when we had a lot of rain and the river would flood, the currents were dangerously strong. 
If fact, we were warned to stay out of the waters due to the currents and the risks. 
I can’t imagine stepping those raging waters.  Yet the priest did, following the instructions from God they received through Joshua.
Not until they were ankle deep did the waters recede.  It stopped to the point that the children of Israel walked across on dry land.
 
Many times in our lives we have a flooded river in front of us.  We all can learn from the Israelites:  
Listen (and study) from the word of the lord v9, Follow his instructions v3 and v5, and finally take a step of faith v15. 
Trust in God brothers and sisters ! 
He will see us through to dry ground ! 
 
In Christ, BILL