2019-2-16

创世记22:1-24章

创世记22章是恩典的高峰,在这里上帝要借着一场试验向人类展示他奇妙无比的大爱。
在这一章中,1至5节是亚伯拉罕在上帝的话语中出发,15至19是在上帝的话语中回归,而整个中间的6至14节是在讲献祭的过程。
按照这样一个交叉结构我们可以清楚的看见,在本章的整个叙事中第10节承担了核心内容,那就是“亚伯拉罕就伸手拿刀,要杀他的儿子”。
伴随着第2节经文“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒…”以及本章中间部分的“代罪羔羊”信息,创世记22章与新约的平行信息让我看到了救主,看到了那位慈爱的天父,带着他的儿子,就是他独生的儿子,他所爱的,走到了各各他,走向了十字架…。

在22章的叙事中,我们通常在亚伯拉罕的信心上浓墨重彩,然而真正的信心不是靠着血气憋出来的,我们看到亚伯拉罕在圣经中是一位有血有肉的人物,他跌倒过也刚强过,他的信心之旅是曲折的。
正是这样一位小信的人,在无数次经历神的过程后,他成为了真正的信心之父,他离亚伯兰越来越远,离亚伯拉罕越来越近。
神的试验从来不是没有道理的,神没有在他年轻的时候试验他,而是在这个时候试验他。因为在他经历了人生的无数次大起大落后,亚伯拉罕终于认识了这位耶和华,这位信实的LORD。为此,他虽不明白神让他献儿子的旨意,但是他知道,照着神的话去做就不会错。

摩利亚(מֹרִיָּה)这个合成词是由“看”和“神”这两个意思组成的,意思是“上帝看顾的地方”。
这让我们看到,神是公义的也是慈爱的,神所试验人的地方,神也必然看顾。
他不会把我们丢进旷野,让我们在“Hunger Games”里面适者生存。
他爱我们,为此他试验我们,要我们在困境中“亲眼见他”而不是“风闻有他”。

这一章的感动太多了,不能尽述,即便都写出来,主恩依旧比我能写的更多。
愿神帮助我们,在困境中举目观看,唯有司提反所看见的才能真正救我们脱离凶恶。阿门!         —- Luke Zheng

 

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2019-2-15

创世记21:1-34

神听见童子的声音;神的使者从天上呼叫夏甲说:“夏甲,你为何这样呢?不要害怕,神已经听见童子的声音了。”创世记21:17

神在创世记十二章2节给亚伯拉罕的应许“我必叫你成为大国”没有立即实现,直到二十一章5节儿子以撒才出生,这中间过了二十五年。这是一场与信心有关的漫长路。
在这个应许实现的过程中,亚伯拉罕和撒拉也有软弱的时候,所以才有了使女夏甲为亚伯拉罕生了以实玛利。今天我们换个角度,从配角夏甲和她儿子以实玛利身上来看看神的作为。

当夏甲被撒拉赶出家门,在旷野弹尽粮绝的时候,她将儿子以实玛利撇在了小树下。以实玛利无能为力,只能放声大哭。他是何等的无辜,因为他无法选择不从一个埃及使女出身,那时他也没有犯任何实质性的罪,他是何等的软弱、无助。但他没有死掉,因为神听见了他的声音,经文强调两次“听见”。神还给他祝福:“我必使他的后裔成为大国”(v.18)。不是因为以实玛利的信心,而是因为他也是亚伯拉罕的后代,更是因为神的应许是不变的,祂永远是信实的。

当我们完全软弱,发现自身的局限和渺小时,才渴望神的大能覆庇我们。无论是经历身体的病痛、亲人的离去还是任何无法意料的坏事发生,使我们处于害怕、无助、惊慌之中,我们就极其渴望一位我们信任并且比我们有能力者的帮助。主耶稣曾说:“我总不撇下你,也不丢弃你”(来十三5b)。还有谁比我们的神更有能力呢?

当我们完全软弱时,才能完全谦卑,完全依靠神,祂便加力量给我们。
保罗说“我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的,因我什么时候软弱,什么时候就刚强了” (林后十二10)。当我们不依靠自己的能力时,才能显出神的大能和荣耀。

我们有多少时候是软弱的呢?还是只有完全没有办法时才承认自己能力有限呢?
我们是否愿意随时在神面前显出自己的软弱,好叫我们属灵的生命更加丰富和刚强呢?  —- Xiao Liu

2019-2-14

创世记20:1-18

读到创世记第20章,你也许会和我一样稀奇于亚伯拉罕的重蹈覆辙,但回过头来看看自己,也就不足为奇了。
在人,没有完备的信心,即便是信心的伟人亚伯拉罕也有信心软弱跌倒的时候,而且不止一次,那今天的我们更要谨慎自守,不可拿自己夸口。虽然,神所拣选的子民未能在生活中持守完全的信心,但是完全的神却始终以他的信实待我们,以怜悯和恩典兑现他的承诺,他的应许永不落空,我们可以信靠他,直到永远!

亚伯拉罕往南迁移至异教徒亚比米勒管辖的地盘,他以为那地方的人总不惧怕神,也许会为妻子的缘故(太漂亮)而杀了他,所以他又故伎重演,称撒拉为妹妹,管撒拉叫他哥哥。其实,爱人和夫妻之间哥哥妹妹的称呼挺正常,他俩也真是同父异母的兄妹,但亚伯拉罕的动机是要欺骗,而且在一个陌生的地方公然宣称这种关系必然引人误会,结果,撒拉果真被亚比米勒王差人取了去。当夜,神在梦中警告亚比米勒,让他将撒拉归还亚伯拉罕。事实证明,亚比米勒等人并不是亚伯拉罕所想象的那样不敬畏神。在亚比米勒的训斥下,亚伯拉罕为自己的错误找托词,还地说是神叫他离开父家漂流在外的,他为了自保不得不出此下策。亚比米勒不但把妻子还给他,赐他牛羊、仆婢,还慷慨地给了他一千银子做撒拉的遮羞费,让亚伯拉罕任意在他境内择地而住。后来神听了亚伯拉罕的祷告,治好了亚比米勒家中妇人的不育之症。

神既然应许亚伯拉罕说,要使他从撒拉得一个儿子,撒拉要作多国之母,必有君王从她而出。(创 17:16)。神必坚定他所说的话,保守亚伯拉罕后裔的种子安然无恙,就算是亚伯拉罕失信,险些破坏了神的计划,但神以他的大能托住了这个约定,托住他所拣选的子民的未来。

试想,如果亚伯拉罕不胡乱猜想亚比米勒的为人,就不会担惊受怕,将自己的妻子推向危险的境地。恐惧的心理是通过祷告交托给神好呢?还是借用半真半假的谎言来遮盖事实求得保全更为妥当呢?耶稣教导门徒说:“你们的话,是,就说是;不是,就说不是,若再多说,就是出于那恶者。”(太 5:37)

当信徒在模棱两可的边缘,更是要谨慎思辨该说出口的话,深知和深信神的话永不更改方能处惊慌而不失脚。是的,我们承认自己的软弱,我们有时候像不成熟的孩子,胆小、怕事,忘记神的完全和大能,独善其身,结果苦不堪言,还累及身边的人;我们也常常为自己的错误狡辩,找借口,推卸责任;我们也会妄下论断,给别人贴上这样那样的标签,而失去相交的机会,也失去神预定要给我们的祝福……

感谢神!纵然人失信,他终不会,也不言弃,神为他的名的缘故,接纳我们的软弱,用他全能的手托住我们,让我们在生活的坎坷和奔波中经历他的同在,保守我们的信心永不失落,更为坚定!
“惧怕人的,陷入网罗,唯有依靠耶和华的,必得安稳。”(箴言29:25)     —Sandy Xu

创世记20:1-18

读到创世记第20章,你也许会和我一样稀奇于亚伯拉罕的重蹈覆辙,但回过头来看看自己,也就不足为奇了。
在人,没有完备的信心,即便是信心的伟人亚伯拉罕也有信心软弱跌倒的时候,而且不止一次,那今天的我们更要谨慎自守,不可拿自己夸口。虽然,神所拣选的子民未能在生活中持守完全的信心,但是完全的神却始终以他的信实待我们,以怜悯和恩典兑现他的承诺,他的应许永不落空,我们可以信靠他,直到永远!

亚伯拉罕往南迁移至异教徒亚比米勒管辖的地盘,他以为那地方的人总不惧怕神,也许会为妻子的缘故(太漂亮)而杀了他,所以他又故伎重演,称撒拉为妹妹,管撒拉叫他哥哥。其实,爱人和夫妻之间哥哥妹妹的称呼挺正常,他俩也真是同父异母的兄妹,但亚伯拉罕的动机是要欺骗,而且在一个陌生的地方公然宣称这种关系必然引人误会,结果,撒拉果真被亚比米勒王差人取了去。当夜,神在梦中警告亚比米勒,让他将撒拉归还亚伯拉罕。事实证明,亚比米勒等人并不是亚伯拉罕所想象的那样不敬畏神。在亚比米勒的训斥下,亚伯拉罕为自己的错误找托词,还地说是神叫他离开父家漂流在外的,他为了自保不得不出此下策。亚比米勒不但把妻子还给他,赐他牛羊、仆婢,还慷慨地给了他一千银子做撒拉的遮羞费,让亚伯拉罕任意在他境内择地而住。后来神听了亚伯拉罕的祷告,治好了亚比米勒家中妇人的不育之症。

神既然应许亚伯拉罕说,要使他从撒拉得一个儿子,撒拉要作多国之母,必有君王从她而出。(创 17:16)。神必坚定他所说的话,保守亚伯拉罕后裔的种子安然无恙,就算是亚伯拉罕失信,险些破坏了神的计划,但神以他的大能托住了这个约定,托住他所拣选的子民的未来。

试想,如果亚伯拉罕不胡乱猜想亚比米勒的为人,就不会担惊受怕,将自己的妻子推向危险的境地。恐惧的心理是通过祷告交托给神好呢?还是借用半真半假的谎言来遮盖事实求得保全更为妥当呢?耶稣教导门徒说:“你们的话,是,就说是;不是,就说不是,若再多说,就是出于那恶者。”(太 5:37)

当信徒在模棱两可的边缘,更是要谨慎思辨该说出口的话,深知和深信神的话永不更改方能处惊慌而不失脚。是的,我们承认自己的软弱,我们有时候像不成熟的孩子,胆小、怕事,忘记神的完全和大能,独善其身,结果苦不堪言,还累及身边的人;我们也常常为自己的错误狡辩,找借口,推卸责任;我们也会妄下论断,给别人贴上这样那样的标签,而失去相交的机会,也失去神预定要给我们的祝福……

感谢神!纵然人失信,他终不会,也不言弃,神为他的名的缘故,接纳我们的软弱,用他全能的手托住我们,让我们在生活的坎坷和奔波中经历他的同在,保守我们的信心永不失落,更为坚定!
“惧怕人的,陷入网罗,唯有依靠耶和华的,必得安稳。”(箴言29:25)     —Sandy Xu

2019-2-13

创世记 18:1-33; 19:1-38

亚伯拉罕年纪老迈近百岁了,他的妻子撒拉也已经九十岁了,他们确实是想要一个孩子,但是按人的逻辑,这已经是不可能的事了。
亚伯拉罕没有信心,撒拉也没有,他们都笑耶和华的使者的话,他们还没有全然相信神的应许,并没相信对耶和华来说岂有难成事么。人的逻辑与神的逻辑在此又是一场冲突。
撒拉年老生子,是一个神迹,用现代生物医学似乎无法解释,也是无数未信之人的障碍、绊脚石,我自己也在这些神迹面前也是转了很多年转不出来。要想得通必须不能用人的逻辑,而必须用神的逻辑,全然相信圣经无误,圣经记载的全然可靠。这样一个转变很不容易的,因为我们已经习惯了用自己的大脑去思考所有事情,已经被这个世界所谓的正确逻辑观念带得离神太远,要转回来真是靠神的恩典。

再说罗得,他当年同亚伯拉罕分手时,应该是家大业大的,还选了土地肥沃的一边,却不与神同行,去到所多玛这个罪恶之城,他自己也许没有参与罪恶之中,但最终差点全然覆灭,从亚伯拉罕跟耶和华的讨价还价之中我们知道罗得的家族最终连十个义人都没有,都被那地的人同化了,都败坏在这个罪恶之城里了,是个悲惨的结局。

耶和华对同性恋罪恶之憎恨态度在19章表达得很鲜明。现代社会中我们常常听到为同性恋开脱之词,说有生理原因等云云。有极个别的变异也许可能,但论到所多玛一城几百几千人都变异,那就是骗鬼的话了,当今社会也是一样,只讲政治正确,过度宽容,神的公义标准又何在?!
还是要回到圣经,相信神的话,相信神的大能,相信神的公义,相信神的逻辑,求神怜悯! —- Yong Shao

2019-2-12

Genesis 17:1-27

The Unfailing Covenant

In the covenantal agreement God made with Abraham, He certainly gave much more than he received!
A covenant is an agreement, a legal contract, and a binding one.
But it is one God made out of his love and mercy and great generosity towards all of humanity!

The first thing to note is that God initiates the covenant of his own will, appearing to Abram when he is late in his years. To establish His covenant with Abram, He asks of him just two things: “walk before me, and be blameless” (v.1).
In response to God’s request, Abram falls on his face, a posture of utter surrender, servitude, and the recognition of God as the LORD.
In this way, Abram “walks before God” and is “blameless” because he recognizes God’s authority and perfection and his own inadequacy.

And so, God declares, “Behold, my covenant is with you,” and proceeds to describe this everlasting covenant, which reads as a list of blessings God promises:

I will make you exceedingly fruitful (v.6)
I will make you into nations (v.6)
Kings shall come from you (v.6)
I will establish my covenant between me and you and your offspring after you throughout their generations for an everlasting covenant (v.7)
I will give to you and your offspring all the land of Canaan, for an everlasting possession (v.8)
I will be their God (v.8)
I will give [Sarah] a son (v.16)
She shall become nations (v.16)
Kings of peoples shall come from her (v.16)

The promises of the LORD are rich and generous indeed!
Abraham is undeserving. The Israelites who came from his seed, Isaac, were underserving. We are undeserving. And yet, the LORD is faithful to fulfill His promises for His name’s sake and for our benefit.

As an outward sign of this covenant between God and Abraham, God requires for every male in the household of Abraham and every male after him to be circumcised.
He specifically commands that this applies to every male “whether born in your house or bought with your money from any foreigner who is not of your offspring” (v.12).
Already, God’s ultimate saving plan is at work! In 1 Corinthians 6:19-20, Paul writes to the Gentiles at Corinth, “You are not your own; you were bought at a price.”
The blood of Christ is the ultimate price that allows all to enter into the new covenant the LORD God continues to make with us.
Though this covenant still requires us to walk before Him, blameless, we are now empowered by the Holy Spirit who is the resurrecting power of our Risen Lord.
And in so doing, we are promised the blessings of life eternal, of joy, of peace, of comfort in times of suffering, of His presence in and among us, of His wisdom and knowledge to guide our paths, of his mercies and loving kindness that never fails.         —- Jessica Sun

 

2019-2-11

创世记16:1-16

创世记记载的这些故事,都是深刻又真实的,我们可以看到了复杂真实的人性,可以感受到这些人物的形象是多么的丰满。我也想分享点有意思的方面,给大家证明故事的叙述者是多么地诙谐幽默。

十五章的开头和十三章的开头,神都应许亚伯拉罕会开枝散叶,子孙满堂。然后圣经在十六章的第一句话说,撒莱不会生育。举个不恰当的例子,这就像一个人买了一冰箱的菜,请了一群朋友来吃饭,然后发现他和他的妻子竟然都不会做饭一样。上帝啊,你是不是搞错什么了?

撒莱也这样觉得,她在第二节说:耶和华使我不能生育。我们可以看出撒莱的埋怨和不解:神啊,你不是说我的丈夫和我要儿孙满堂吗?现在我不能生育,你到底是啥个意思啊?
然而她没有继续等待神的应许,她自以为是地做了一件让她后悔的事:把自己的婢女给了她的丈夫。如果大家看过宫廷片或是古代的电视剧,大家都知道一场小妾上位、权利的争斗将不可避免。

果然第四节就出现了怀孕后的夏甲小看主母的事件,安排夏甲给自己丈夫,主导这一切的撒莱,又自己想结束这一切。

在这前前后后,大家更容易发现,撒莱并没有对神又足够的信心,她有着和电视剧里面当家主母一样的手段和盘算。甚至她提到自己不能生育时说:耶和华使我不能生育。不是我不能生,是“应许”神特意不让我生育。这是多么一种可怕的由缺乏信心导致的埋怨。她没有求告耶和华,却是自己耍一些手段。

眼看怀孕的夏甲就被赶走,神却召她回来,这也是要应验神对亚伯拉罕说的话,虽然夏甲的儿子不是应许之子(详见加拉太书4:23),然而神因着他的慈爱和信实仍然顾念他与亚伯拉罕立的约,哪怕是婢女所生的儿子,虽不是应许之子,却也是神对亚伯拉罕祝福中的一部分。因此神也应许以实玛利要成为大国。

我再次想强调的是,等待神应许不是一件容易的事,16章3节说,撒莱把夏甲给亚伯拉罕当妾的时候,他们已经在迦南地待了十年,也就是说,亚伯拉罕和撒莱等自己的孩子等了十年。我们就想想如果一对想要孩子的夫妇从结婚开始过了五年都没有孩子,家里人会是什么反应,就知道他们十年的等待是有多艰难。人生有几个十年?撒莱最终还是耐不住性子,试图用自己的方式为亚伯拉罕传宗接代。(当神给亚伯拉罕应许的时候,亚伯拉罕只有和撒莱在一起,也就是说神就是对着亚伯拉罕和撒莱说的,因此撒莱才格外埋怨神)

等待神永远比埋怨神要艰难,非常有意思的是,神没有先回应撒莱,而是先回应夏甲,显然神有他自己的计划和安排。尽管如此,他对亚伯拉罕和撒莱甚至对婢女所生的儿子(以实玛利也会成为大国)的应许总不落空,照样,他对我们的应许也不会落空。

我们所盼望来的耶稣已经来过了,我们所盼望来的耶稣也必再来。等待他,信靠他,然后继续信靠,继续等待。

诗篇7:1-17

从诗人口中我们可以看出神是公义的神,“神是公义的神,又是天天向恶人发怒的神。”
愿我们都能在他里面有纯全无亏的良心,远离恶事,敬畏神。因为“公义的神查验人的心肠肺腑”。
我们的所做所行,我们心里突然拥有对他人的恶念,自私,苦毒,祂都一清二楚,并没有什么能够掩藏得住。让我们努力洁净我们的心思意念,也求神能洁净我们的心思意念。         —- Ken Chen

2019-2-9

创世记15:1-21

就在沃斯堡放晴的夜里,你举目望天,天为你开了,你看见无数的繁星,多不胜数。你所看见的正是亚伯拉罕所看见的,在他为无子忧愁之际,神带他来到夜空,应许他后裔多如这漫天星斗。这是何等伟大的神!

没有上帝应许的夜空是令人恐惧的。人的恐惧来源于未知。当你独自行走在黑暗中,你感到恐惧,因为你不知道黑暗中存在的事物到底是什么。当你为新的职位投了一份简历,你处在焦虑中,因为期结果对你来讲是未知的,而焦虑正是恐惧的一种淡化形式。在我上初中那年,我独自一人抱着吉他,在夜空下弹奏,情到深处,我向太空望去,我感受到的尽是深深的压抑。首先,作为一个人,你在漫天星辰中小得连一粒灰尘也算不上。其次,宇宙作为一种神秘的存在,困惑了人类多少个世纪。如果宇宙的背后没有一位创造者,我们就都成了自然规律的猎物。好在有耶稣!他道成肉身来到我们中间,就在那人生中无数个绝望的夜晚,我们举目望天,他让我们看见了他自己的荣耀,正如他向亚伯拉罕的祝福。

千古名句”寄蜉蝣于天地,渺沧海之一粟”,然而日光之下的事还是不要让它再重复了,作为神的儿女,我们既不是蜉蝣,也不是一粟。

愿颂赞荣耀都归于主我们的父!             —- Luke Zheng