2021-9-16

Jonah 1:1-17; 2:1-10

Who is good? Who is bad?
Jonah thought God was kidding and he wanted to quit.
Deserter? Patriot?
Jonah wanted to flee. Flee from love. Flee from care.
What is right? What is wrong?
Jonah thought God was kidding and he wanted to quit.

Set sail to Tarshish. He said ‘I am finished’. He would rather die than love his enemies.
Forgiving is lovely until you have someone to forgive.
God chased him with the wind. The ship sinks and he still sleeps. He said, ‘God take me. I am ready to quit.’  One, two and three, sailors tossed him into the big sea.  Jonah was ready to quit. 

Is it God’s punishment?  Is it God’s salvation?
Why would God rescue me?  Why would God not put me to death?
A runaway child who wanted to play hide and seek. 
A prophet? A prisoner of hate?

Engulfed by big fish? Engulfed by Big God?
He cooled his head.  He made a vow, He would make good.  Salvation comes from the Lord.
God straightens out a fleeing prophet.   — Alan Yam

2021-9-15

约珥书 3:1-21

  每次看到先知书里宣告神的审判来临,坏人要受到惩罚或打击,公义彰显是一件大快人心的事……

  这一章神要审判列国,是根据他们的行为和品质。神对逼迫选民的仇敌的指控与宣判。仇敌怎样对待神的百姓,神就要怎样对待仇敌,「以其人之道,还治其人之身」,这就是神的「报应」。但是耶和华的审判最终要临到万民身上,那时候各人要得自己的报应。

  这就提醒我们现在的生活习惯,有一日将要带我们到 ‘审判之谷’,并要我们对其负责。先知约珥在前面一章信息里提到:“蝗虫之灾”,因为选民们渐渐忘记一切田地的出产都来自神的赐福。人生活所需的都是从神而来,并不能凭己力自然而有,但他们毫无感谢、敬拜神的心,甚致犯罪背离神,以为仍可活着享乐,神不得已降下天灾,使人醒悟、悔改,凡不敬畏、倚靠神的不能生存下去。要躲避审判之谷的灾难,那就是只有悔改离开罪恶,归向真神,那样才有新的前途。只有从心中真正放弃我们原来的生活习惯和作风,才能使我们走向新生的道路,这样才能引导我们躲避 ‘审判之谷’。

  我们在生活中常常看到很多不公不义的事情在这个世界中发生,但却几乎看不到他们受到了什么报应。我们看到那些行恶的人似乎总是得不到应有的刑罚,我们看到那些伤害过自己的人总是那么若无其事地走下去。但是末后的审判让我们看到神的计划和作为,我们要学会忍耐,有坚韧的心来面对眼前的黑暗和种种不公不义的事。这并不是我们要容忍罪恶,而是我们要等候神的时间和方式,因为神恨恶罪恶和不公正的事。「耶和华的日子」(1、14、18节)最重要的结果,不是神在「约沙法谷」(2节)审判仇敌,也不是百姓在「什亭谷」(18节)得享滋润,而是神永远地「住在锡安」,与自己的百姓同在。

  赞美主,我们在神圣的历史里,经历并享受奥秘、神圣的事物。神是我们患难中的避难所。将自己稳妥地藏身在神翅膀的荫下。投靠祂,仰望祂,等候祂。(13节)   — Lusheng

2021-9-14

約珥書2:1-32

  先知約珥在第一章描繪蝗災,所有農作物一掃而光,在本章繼續描述蝗災的恐怖景象,數量之大,鋪天蓋地,猶如黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子(v2);先知甚至描繪蝗群猶如軍隊馬兵,所到之處眾民傷慟,臉都變色(v6)。未到以前,地如伊甸園;過去以後,成了荒涼的曠野;沒有一樣能躲避他們的(v3)。先知對蝗災的記述,不是「異象」,而是真實的景況,雖然在聖經裡沒有別處的記載,但在阿摩司書也曾記載神會用蝗災管教神的子民。

  先知的信息告誡以色列民/神的選民,經歷了可怕的蝗災,就當省悟「耶和華的日子大而可畏,誰能當得起呢?」(v11) 應當及時省察自己,認罪悔改,莫要等到神烈怒的審判臨到,後悔也遲了。

  神在此時透過先知宣告了幾個寶貴的應許──

  v13b「因為祂有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛。」神重申西奈山之約(出埃及記34:6),並且加上「並且後悔不降所說的災」何等寶貴,何等慈愛。然而,我們必須v12, 13「……你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。你們要撕裂心腸,不撕裂衣服。歸向耶和華你們的神……」就是要認罪悔改,是從內心發出撕裂心腸、憂傷痛悔的認罪悔改,不是撕裂衣服、作給人看的表面假樣。這是基督徒蒙恩得救的條件。

  v17「……耶和華啊,求祢顧惜祢的百姓,不要使祢的產業受羞辱,列邦管轄他們。為何容列國的人說:『他們的神在那裏』呢?」
「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。」(羅3:23)人因為犯罪而失去了在被造之時被賦予的神的形像與樣式,蒙恩得救、屬神的百姓在重生時又蒙神「將你們的心志改換一新,並且穿上新人;這新人是照著神的形像造的,有真理的仁義和聖潔。」(弗4:23, 24)基督徒不可以繼續犯罪,生活在罪中使神的名、神的榮耀被虧損,遭受神烈怒的審判,以致被外邦人恥笑,甚至羞辱神的名。基督徒在得罪神之後的認罪悔改,不單是為自己求得赦免,並且是為了不使神榮耀的聖名因我們而受虧損。

  v18-32是神應許要賜下的雙重恩典:
18-27,在災難之後,在神的管教之後,在我們重新歸向神之後,神會讓我們重享祂所要再賜下豐盛的恩典,不僅恢復我們在災難中所失去的,還要更多的賜予。感謝主,真是何等寶貴的應許。然而,這還僅僅是物質上的賞賜,更寶貴的是──

28-32,神應許要將祂自己的靈,就是聖靈澆灌凡有血氣的。在舊約時代,聖靈與人的同在、充滿在人的裡面、奇妙大能的作為是行在神所特別揀選的少數人身上,但在此刻,神應許凡有血氣的,聖靈都會澆灌我們裡面。感謝主,當主耶穌基督在世上完成救贖大工,復活升天以後,果然聖靈降臨,澆灌在蒙恩得救、渴慕主、追求主、願意順服主的基督徒身上。

  我們都是蒙恩得救的人,我們都是在聖靈裡重生的人,我們都可以有聖靈內住,只要我們願意尊崇主、順服主、渴慕主、常與主親近,神必會保守我們的,保守我們的心懷意念,直到基督再臨。30-32是在講述末後的日子,神大而可畏的審判將要來臨,那是對罪惡的審判與刑罰。我們既是蒙恩得救的神的子民,有聖靈內住,保守我們、引領我們行在神的真道中,既使我們軟弱失腳,及時自省,在神面前認罪悔改,當「神的日子」臨到時,祂必要使我們進到祂所應許的新天新地新耶路撒冷新聖城與祂同坐席。感謝讚美主!   — Solomon Liu

2021-9-13

約珥書 1:1-20;詩篇 136:1-26

  自古以来,粮食生产就是人类最基本的生产方式,粮食安全是人类得以生存的依据,是文明的基础。那么圣经约珥书第一章描述的百年不遇的蝗虫灾害就令人相当恐惧,神要我们世代相传这场灾难:虫害造成"田荒凉,地悲哀,因为五谷毁坏,新酒干竭,油也缺乏。""田间的庄稼,都灭绝了。""田野的一切树木,也都枯干,众人的喜乐也尽都消灭。"如何面对这样的生死攸关的局面,神告诫我们必须要做到二点:首先是到"耶和华你们神的殿,向耶和华哀求",到神面前忏悔,警醒自己,求神怜悯;其次要细数神的恩典,再次感谢神在自己身上做的工,就像诗篇136章所称颂的"要称谢天上的神,因祂的慈爱永远长存。"

  当今世界病毒肆虐,疫情反复也是百年一遇,带给全世界人民生命财产严重的损害,也堪比蝗虫之灾,在这紧张迷茫的时刻,如何来面对这旷日持久的疫情对我们日常生活的冲击?就是要做到神引导我们要做的,就是不要怨天尤人,而是要到神的面前反省自己,悔改自己的行为,从自己的过犯中回转出来。再是要感恩,感谢神的恩典,从神在自己身上的作工找到坚强的信念,求神在疫情中继续施恩医治,让我们每个人从浴火中得新生。   — Hua Xin

2021-9-11

但以理书12:1-13

1-4节

  「那时」(1节)指「到了他的结局,必无人能帮助他」(十一45)以后,也就是主前30年安东尼死后,屋大维被确认为罗马终身保民官,并于主前27年获得奥古斯都(Augustus)的称号,作为独裁者统治罗马长达43年,开启了罗马帝国。罗马帝国及其继承者的漫长时代,就是巨像的两条铁腿(二33),将一直持续到末日大灾难和基督再来(二34)。

  「保佑你本国之民的天使长米迦勒必站起来」(1节),指末日将有空前绝后的大灾难,必须由天使长出手争战,以色列才能苦难中幸存(1节)。

  「你本国的民中,凡名录在册上的,必得拯救」(1节),指凡是被神拣选、记载生命册上的,必能在大灾难得着拯救。这些人可能将在大灾难中被天使印上印(启七3)。

  「睡在尘埃中的,必有多人复醒,其中有得永生的,有受羞辱永远被憎恶的」(2节),指在大灾难中,义人和恶人可能会一起遭难,但基督再来之后,都会复活接受审判(太二十五46;启二十4、12、13),「时候要到,凡在坟墓里的,都要听见祂的声音,就出来:行善的,复活得生;作恶的,复活定罪」(约五28-29)。那时,现今的世界将走到尽头,全新的秩序将临到地上。

  「智慧人必发光如同天上的光;那使多人归义的,必发光如星,直到永永远远」(3节),指那些明白神旨意的忠心者将彰显主的荣光(林后三18),带领许多人因认识基督而「得称为义」(赛五十三11;四十五25)。「那时,义人在他们父的国里,要发出光来,像太阳一样」(太十三43)。

  「你要隐藏这话,封闭这书,直到末时」(4节),指妥善保存这些预言(赛八16;耶三十二11、14),不再详加解释(赛二十九11;太十三13-15),直到需要它们的时候;就像把礼物当作秘密封闭(9节;八26),直到送礼的时候才打开(启二十二10)。

  「必有多人来往奔跑,知识就必增长」(4节),指末世将有许多人悉心研究本书。由于到许多预言都已经成为历史,人们「知识就必增长」,将会越来越明白末世的结局,所以《启示录》的预言将不再封闭(启二十二10)。

上图:死海古卷4QDan-c卷轴,是目前最早的《但以理书》抄本。1952年被发现于昆兰第4洞的《但以理书》卷轴包含了除第九、十二章以外大部分《但以理书》的内容。其中最古老的4QDan-c被鉴定为主前二世纪晚期,4QDan-a被鉴定为主前60年。这证明但十一36-45对于主前48年以后罗马共和国时代的记录,是无可推诿的预言。

5-7节

  「另有两个人站立」(5节),这是律法所规定见证人的数目(申十九15),可能是为第7节的起誓作见证。

  「河」(5节),指底格里斯大河。这是十-十二章异象开始的场面(十4),现在再度成为结束的场景。两位天使彼此对话,宣告末时什么时候才会到来。

  「这奇异的事到几时才应验呢」(6节),指十一31-十二3的苦难和拯救。

  「一载、二载、半载」(7节),原文「一载、多载、半载」(英文ESV译本),意思是「一段时间、多段时间、半段时间」,或「一年、多年、半年」,也就是「圣民必交付他手」(七25)的时间。

  「打破圣民权力的时候,这一切事就都应验了」(7节),可译为「粉碎圣民力量结束的时候,这一切的事就要应验」(和合本修订版,英文ESV译本),指安提阿古四世逼迫百姓结束之后,末日倒计时就开始了。

8-12节

  「这些事的结局是怎样呢」(8节),可能是但以理想知道大灾难之后,神为以色列制定的计划是什么样的。虽然他清楚第知道神的国度必会建立(二44;七14),「至高者的圣民」必要得国(七22、27),但却和我们一样、还有许多疑问:哪些人才算「至高者的圣民」呢?软弱跌倒的人会怎样呢?没有悔改的百姓会怎样呢?没有听到福音的人能否得救呢?

  神并没有让但以理完全明白这些预言(8节),只是将自己的话「隐藏封闭,直到末时」(9节)。因为「隐秘的事是属耶和华——我们神的;惟有明显的事是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话」(申二十九29),我们不必武断地对这些预言中的许多细节下结论,只需知道应当「至死忠心」(启二10),并且做一个「使多人归义的」(3节)的「智慧人」(3、10节)。

  「必有许多人使自己清净洁白,且被熬炼」(10节),可能指「凡预定得永生的人都信了」(徒十三48),他们将接受基督的宝血洗净自己、靠着圣灵经受大灾难的试炼。

  「但恶人仍必行恶,一切恶人都不明白,惟独智慧人能明白」(10节),可能指凡是没有被神拣选的人,都会漠视预言、不肯悔改,「因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着」(太十三15;赛六10)。因此,不必强求每个人都明白这些预言,「不义的,叫他仍旧不义;污秽的,叫他仍旧污秽;为义的,叫他仍旧为义;圣洁的,叫他仍旧圣洁」(启二十二11)。

  「从除掉常献的燔祭,并设立那行毁坏可憎之物的时候」(11节),指安提阿古四世亵渎圣殿以后(八13;九27;十一13),也可能是预表将来敌基督「坐在神的殿里,自称是神」(帖后二4;太二十四15)的时候。

  圣殿将在一千一百五十天后被洁净(八14),这里却说「必有一千二百九十日」,多等了一百四十天;而「等到一千三百三十五日的,那人便为有福」(12节),还要再等四十五天。天使并没有解释「一千二百九十日」和「一千三百三十五日」的意思,但我们可以从圣经的年代里找到这两个数字:

  从雅各全家下埃及(出十二40-41),到主前586年圣殿被毁(王上六1),大约是一千二百九十年。罗马皇帝奥古斯都(Caesar Augustus,主前27-主后14年在位)于儒略历主后14年8月19日去世,当天提庇留(Tiberius Julius Caesar Augustus,主后14-37年在位)被宣布为继承人,所以「凯撒提庇留在位第十五年」(路三1)是从儒略历主后28年8月19日开始。如果主耶稣在这天受洗(路三31),经过了旷野四十天的试探(路四1),再过一千二百九十日,就是儒略历主后32年4月10日、犹太历3792年尼散月十日。这一天正好是开始预备逾越节羔羊的日子(出十二3),很可能就是主耶稣骑驴进入耶路撒冷的那天(路十九28-44),就像主耶稣「以祂的身体为殿」(约二21)、预备接受十字架的拆毁。

  从雅各全家在埃及躲避饥荒结束(创四十五6),到主前537年奠基重建圣殿(拉三8),大约是一千三百三十五年。从「凯撒提庇留在位第十五年」(路三1)开始一千三百三十五日以后,就是儒略历主后32年4月15日、犹太历3792年尼散月十五日,也就是「七个七和六十二个七」(九25)结束的那天。这一天正好是无酵节(利二十三6),很可能就是主耶稣安葬于墓中的那天,就像祂奠基重建不是人手所造的殿(约二19)。

  我们不必断言这两个日期的意思,因为神所启示的重点并不是计算时间,而是强调等候的时间有限,而等候到底的「那人便为有福」(12节)。主人若是回来得迟,忠心等候、随时警醒的仆人才是有福的(太二十四45-51),「惟有忍耐到底的,必然得救」(太二十四13)!

上图:在安提阿铸造的罗马硬币(Silanus Antioch RPC 4270),上面标着双重日期:提庇留在位第1年和阿克提亚(Actian)第45年,即主后14年、阿克提姆海战胜利(Battle of Actium,主前31年8月2日)后第45年。在叙利亚铸造的罗马硬币(Silanus Selucia RPC 4330),上面标着双重日期:提庇留在位第3年和阿克提亚第47年、即主后16年。罗马帝国第二任皇帝提庇留(Tiberius,主后14-37年在位)于主后12年10月开始与奥古斯都联合执政。主后14年8月19日,奥古斯都去世,当天宣读遗嘱、确认提庇留为继承人。9月17日,罗马元老院在法律上同意提庇留继任皇帝。因此,「凯撒提庇留在位第十五年」(路三1),无论从主后12年、还是主后14年开始纪年,都有合理的依据。而以上标有双重日期的硬币,证明当时存在以主后14年为元年的纪年法。

13节

  天使并没有叫但以理到处宣讲这些预言,而是让他「隐藏这话,封闭这书,直到末时」(4节),「且去等候结局」(13节)。因为神给他的工作是写作,而不是传讲。我们若是「与神同工的」(林前三9),等候永远都比工作更重要。只有在祷告中等候得来的工作,才是神所要的工作。一个不会等候的人,只是活在肉体中的人。

  「你必安歇」(13节),意思是「在坟墓里」(赛五十七2)。

  此时但以理已经八十多岁了,但他已经被算为「智慧人」(十二3)中的一个,所以可以在神的应许中安歇、安然离世,等候死里复活、享受神所应许的福分。这福分并不是忠心事奉换得的奖赏,而是神的白白恩典,因为但以理无论是事奉的恩赐、机会还是果效,都是神的恩典,所以「你们做完了一切所吩咐的,只当说:『我们是无用的仆人,所做的本是我们应分做的』」(路十七10)。

  《但以理书》的12章,也是本书的最后一章。所以我就尽量花更多的时间把《但以理书》读明白,这本书有点像天书。当我们想深入理解还要结合以前的一些章节。

  本章通过讲述但以理的故事更让我们知道上帝不仅是掌管历史的主,上帝更是超越历史的主。我们只管坚持下去,不论是一载,二载,三载,我们都要坚持下去神必帮助我们。只要我们信靠主,即使是在敌基督处殉道了,但当主再来时比让我们复活。因为我们就是那智慧人。   — Wenli Hou

2021-9-10

但以理書 11:1-45

  這章經文中有很多關於歷史和人物,我沒把握弄清楚,只可以找出一,兩點跟大家分享。

  1-27 節,提到有我們熟悉的希臘王,亞歷山大大帝,他的戰績,是只用了四年時間,就征服了瑪代波斯王國,建立了一個龎大的希臘帝國。但當亞歴山大大帝去世後,國家便分為二。敘利亞王(北方王)和埃及王(南方王)。兩王各自興起,侵佔更多土地。奸詐,叛逆在權力上爭鬥。使兩強相爭,而道至自我滅亡。要知道人們的強勢只是一時的力量。歸根結底,還是神掌權。

  39-32 節, 在這兩王爭霸中,北方王一舉南下攻佔了耶路撒冷,他們的強奪,洗劫和在猶太人的祭壇上獻豬為祭物,這樣的祭品是對猶太人來說是極大的侮辱。更甚的是,當中有神的祭司和神的子民容許他們去做,背逆了神。又同謀陷害忠於神的猶太人。

  33-45 節,在這極黑暗的日子中,每人都是受着同一樣的壓迫。但有人選擇轉離背逆神,有人却堅持神的教訓,繼續傳承下去。

  在信仰的道路中,有着各樣的試驗和逼迫。這可能是胖腳石,也有可能是鍛練和考驗。經文所說的是過去的事,又或是提醒我們這是未來的事?世上沒有新的事,只有重覆的事。神的再來不是新的事,是提醒我們衪的應許永不落空。   — Ivan Ho

2021-9-9

Daniel 10:1-21

   Prophet Daniel was at his eighties when he prayed for God’s will regarding the nation of Israel.  His prayer concerned about the Jews’ failure to fulfill their responsibilities (returned and rebuilt Jerusalem and the temple).  His answer to his prayer was delayed as the angel Gabriel was at war with the devils trying to intercept the message. Michael, the archangel came to recuse and the message was finally delivered after three weeks. God answered Daniel with one of the greatest prophecy in the entire Bible (read chapter 11)

   Gabriel told Daniel that from the moment he had begum to pray, his words had been heard in heaven. As Paul says: “ We do not wrestle against flesh and blood, but against principalities against powers, against he rulers of the darkness of this age, against spiritual hosts of wickedness in heavenly places” Ephesians 6:12.  

   One important lesson I learn from Daniel 10 is God’s delay does not mean God’s denial. We are easily discourage when our prayer seem unanswered. Jesus encourages us to pray and not lose heart Luke 18:1, and Paul told us to pray with all perseverance, Ephesian 6:18. God always listen to our prayer.

   Sometimes, I think that it does not sound “manly” to pray when we face problems.  I tend to find ways to solve problems instead of praying.  However, Christians are in a spiritual warfare.  Satan has the power to delay God’s message. Satan also uses ways to distract us from asking for God’s help. As we pray, God send his army of angels to fight for us. Prayer is a “manly” way to deal with our problem(s).    — Alan Yam

2021-9-8

但以理书9:1-27

  不得不说,这章我还有很多不明白的地方。在网上查看了许多解经学者的资料,其中一段最吸引我的地方:但以理的祷告,就是那些从他内心倾流出来的话,都是圣经的经文所组成的。从4-19节这短短十五节经文里,他引用圣经20次,其中有利未记、民数记、申命记、诗篇、以及以赛亚书、耶利米书、耶利米哀歌、以西结书,耶利米书引用是最多的,有九次。

  但以理的生平,就可以清楚看出,他的信仰不单依靠他所看见的异象,更主要的是以经文为中心,从他的祷告中就可以看出,经文已经成为他生命中重要的一部分。但以理却在本章中告诉我们基督徒一条最奇妙、最有把握的道路,就是:回到圣经中,去研读神的话语,也抓住神的应许,向祂祈求。

  但以理的祷告中,“认罪” 成了极主要的内容:我们犯罪作孽、得罪神 (5、7、15节);我们的君王、首领、列祖犯罪不听从神的话 (6、8、9-10、14节);我们也不遵行神律法、得罪神 (10-12节)。

  但以理的祷告也包括许多的 “恳求”:他恳求神再一次将以色列百姓归入祂自己的名下 (15、19节);恳求神为这祂自己的怜悯和仁义,重新眷顾称为祂名下的圣城耶路撒冷 (16、18节);恳求神垂听他的祷告 (17节)。

  我们同样也可以来的神的面前,恳切求神垂顾我们的需要,实现神的应许。撒母耳的母亲哈拿的祷告,是她带著愁苦,痛痛哭泣,在神面前祷告,并且许了一个愿。这个愿是求神赐一个儿子,若是成就,她愿意将这个儿子献给神。因为神乐意祂的百姓常常在祂面前祈求,从而得到力量来生活,并事奉祂。

  当我们因着一些人或事,不想祷告时,或是我们不知道怎样祷告时,让我们学习但以理,先打开圣经,就会发现,圣经并不是白纸黑字的古老经典,而是一种活泼的言语——充满这丰富生命力的话,是带给你我应许与挑战的话。

  最后七十个七的异象有一个中心意思,神决定罪和苦难结束的时间,但神却没有揭示确实的时间安排,然而邪恶力量最终结束,神赢得最终极胜利。随着疫情病毒变异升级,人们的眼目和心思被媒体拖着来往奔跑,在焦虑与希望中起程,又在失望与疲惫中结束。神的话能给这没落的世界带来希望,只有在神的话中来往奔跑,并找到答案,就会给人带来生活的信心、勇气与希望、平安。   — Lusheng

2021-9-7

但以理書8:1-27

  但以理書的1-6章是記述但以理被擄在迦勒底服侍異國君王的歷史,7-12章是神啟示給他個人看見的異象。本章是第二個異象(不是尼布甲尼撒或伯沙撒所見的異象),還在巴比倫帝國的時候,他看見公綿羊和公山羊以及公山羊頭長角的異象。

  天使長加百列解釋了異象的意思,巴比倫帝國將會被瑪代波斯所滅,波斯興起;以後波斯又被希臘帝國(亞歷山大)所滅,而亞歷山大死後的霸業被四個將軍瓜分成為四國。當時的異象都在後來的歷史證實無誤,至於異象中還有「關乎末後的異象」,「到二千三百日,聖所就必潔淨」,卻因為「但你要將這異象封住」,在時候未到之前,沒有人會真實的知道。

  神的啟示都是真實可信的,神所應許的都必實現;至於尚未應驗的,是時候還沒有到,或是神將之列為奧秘,不讓人預先明白。但我們深信,神是信實的,祂所應許的必會成就。

  在天使長加百列所解釋異象中的霸權,有一個共同之處,他們都是「自高自大,以為高及天象之君,將真理拋在地上,任意而行,無不順利。」觀察現今的世代,同樣的情況在歷史中不斷的重現。不論是世界政治霸權的領導者,或是獨佔尖端科技的擁有者,或是國際金融財政的掌控者,都有不可一世的野心,運用手中優勢的實力,壟斷市場資源,主導潮流趨勢發展。漸漸的也就自高自大,罔顧真理,任意而行,又必毀滅有能力的和聖民(v24),甚至「要站起來攻擊萬君之君」(v25),就是要與萬王之王、萬主之主的獨一真神對抗。

  天使解釋說,那些人的「權柄必大,卻不是因自己的能力」v24,因為那是幽暗世界的掌權者惡者撒旦的作為,而那些世上的罪惡權勢,「至終卻非因人手而滅亡」v25。感謝主,萬軍之耶和華神才是一切權柄的主宰,祂雖任憑惡者撒旦一時在世上掌權作惡,但在末後的日子,神終必毀滅撒旦,將他扔在硫磺火湖中直到永遠。

  基督徒面對幽暗邪惡而混亂的世代,雖然心中憂慮傷痛,但我們要專心信靠主,堅定信心遵行神的旨意、聖經真理教訓。神掌權直到永遠,神所的應許的永生,新天新地的美好家鄉必定臨到我們。   — Solomon Liu

2021-9-6

但以理书 7:1-28;詩篇 135:1-21

  但以理书第七章描绘了许多但以理梦中的异像,尤其是"四兽"令人印象深刻,这四怪兽张牙舞爪,穷凶极恶,预表着即将在人世崛起的王朝:巴比伦,玛代波斯,希腊和罗马帝国。这些敌对基督的王朝不可一世,但外表的强盛终究逃脱不了逐一灭亡的命运。

  但以理从神那里得到启示,朝代要更替世界要改变,一切都是按神的旨意成就:"至高者的圣民将要得国",谁都不能逃避神的审判,圣民必将战胜怪兽,神的圣国是永远的。然而但以理的启示还提醒了我们,在建立圣国的征程中,神的圣民必将遭受各种"折磨",包括身与心的折磨。折磨是一种考验,更是神赐予我们的机遇,让我们通过战胜困难战胜自己,在神里不断成长。

  当今世界COVID疫情对我们每一个人都是一种折磨和锻炼,疫情在世界各地不断曼延,每天都有新的病例报告,公共卫生系统已进入紧急状态,所有这一切都会对我们的耐心和信心提出挑战。疫情已近一年半,至今还没有看到消停的曙光,尽管有疫苗的帮助,但病毒的变异却在与之赛跑。人类可能要学会耐心地与病毒共存,所有的卫生措施将成为习惯,更重要的是要增强战胜疫情的信心,一切回归到神的教导,相信和倚靠神,从心里树立起战胜一切困难的信心和勇气,坚信神的圣民一定会安全度过各种难关,经受住各种折磨,必将迎来胜利的天国!   — Hua Xin